Algunos pacientes con dolor de espalda pueden evitar resonancias

martes 13 de diciembre de 2011 12:17 GYT
 

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) - Las personas que reciben inyecciones de esteroides para aliviar un dolor de espalda no necesitan realizarse un control previo con imágenes por resonancia magnética (IRM), algo que ayuda poco a los médicos a evaluar y tratar a los pacientes pero suma muchos costos, informaron investigadores estadounidenses.

Las inyecciones de esteroides en la espalda se encuentran entre los tratamientos más comunes en las clínicas de dolor, y los médicos suelen ordenar controles con IRM antes de la terapia.

Con un valor de 1.500 dólares cada una, estas pesquisas son una medida costosa que no sería necesaria, señala el doctor Steven Cohen, de la Facultad de Medicina de la Johns Hopkins University, cuyo estudio aparece en Archives of Internal Medicine.

"Nuestros resultados sugieren que las IRM no evitarán un procedimiento, ni disminuirán las complicaciones o mejorarán los resultados", indicó Cohen en un comunicado.

Dada la gran frecuencia con que se realizan estos procedimientos, evitar las IRM previas podría ahorrar una cantidad importante de tiempo y dinero, agregó.

Las pruebas médicas por imágenes han revolucionado la asistencia sanitaria, brindando a los médicos una forma de observar el interior del cuerpo para tomar mejores decisiones y ayudar a evitar tratamientos innecesarios.

Pero recientemente, los médicos han quedado bajo la lupa por solicitar demasiadas pruebas por imágenes innecesarias, lo que incrementa drásticamente los gastos médicos para Estados Unidos.

Cohen y sus colegas estudiaron a pacientes con dolor en el ciático, un problema de espalda común por el cual un nervio que comienza en la parte baja de la espalda es presionado, lo que provoca fuerte dolor y hormigueo en la columna y la pierna.   Continuación...