France Telecom vende unidad suiza a Apax en 1.600 mln euros

lunes 26 de diciembre de 2011 09:57 GYT
 

Por Alexandria Sage y Christian Plumb

Paris (Reuters) - France Telecom venderá su operador de telefonía móvil Orange Switzerland al grupo privado Apax Partners en cerca de 1.600 millones de euros (2.090 millones de dólares), en el marco de los esfuerzos de la empresa por enfocarse en sus mercados principales.

El acuerdo es una señal de esperanza en medio de las escasas ventas en Europa debido al impacto de la crisis de deuda soberana en la región, que ha elevado los costos del crédito para tales transacciones.

Algunos banqueros habían advertido con preocupación que France Telecom podría abandonar el proceso de venta de la unidad, si es que las ofertas se ubicaban por debajo de las expectativas debido a los altos costos de financiamiento.

Las compras en Europa vieron un freno en la segunda mitad del año. Muchas operaciones fueron descartadas o postergadas.

Apax dijo que la transacción, que está sujeta a la aprobación de los reguladores, será suscrita por el directorio de France Telecom en enero.

Como parte de una amplia revisión de su portafolio, France Telecom ha estado buscando salir de Suiza en donde es la tercera mayor operadora con una participación de mercado cercana a un 17 por ciento.

France Telecom, cuyos mercados clave además de Francia son Gran Bretaña, Polonia y España, también está intentando vender su unidad en Austria.

La compañía recibió cinco ofertas por la unidad, por la que dijo esperaba recaudar entre 1.500 millones de euros a 2.000 millones. También prometió devolver a los accionistas hasta 800 millones de euros a través de recompras de acciones.

(Reporte de Alexandria Sage y Christian Plumb; Editado en español por Gabriela Donoso)