25 de enero de 2012 / 11:38 / hace 6 años

Roche ofrece 5.700 mln dlr por empresa genética Illumina

Por Sakthi Prasad

(Reuters) - Roche Holding AG ofrecerá 5.700 millones de dólares en efectivo para adquirir la compañía de secuenciación de genes Illumina Inc, en una oferta hostil de compra que marca un paso decisivo de la farmacéutica suiza dentro del campo de la tecnología genética.

La secuenciación de genes es clave para la medicina personalizada, que permite a los científicos pronosticar la respuesta de un paciente a un fármaco en particular, tanto durante prácticas clínicas como en pruebas de medicamentos.

Roche ya es el principal fabricante mundial de fármacos para el tratamiento del cáncer, donde el análisis genético está progresando más rápidamente, además de ser uno de los principales fabricantes de pruebas de diagnósticos.

El grupo, que tiene su sede en Basilea, dijo que ofrece comprar todas las acciones de Illumina por 44,50 dólares en efectivo cada una, un premio de un 18 por ciento, frente al precio de cierre de Illumina del martes de 37,68 dólares en el Nasdaq.

Roche planea iniciar una oferta de adquisición porque Illumina no está dispuesto a negociar un acuerdo, dijo la farmacéutica suiza.

“Roche ha realizado múltiples esfuerzos para comprometerse con Illumina con el fin de lograr un acuerdo ordenado, pero Illumina ha sido reticente a participar en negociaciones sustantivas”, dijo la compañía en un comunicado.

La compañía suiza dijo también que propondrá una serie de candidatos independientes para el directorio de Illumina.

Roche dijo que el acuerdo se financiará con la liquidez disponible y con deuda de sus líneas de crédito.

“Preferimos una transacción negociada con Illumina”, dijo Severin Schwan, presidente ejecutivo de Roche Group, en un comunicado.

No obstante, Illumina instó a sus accionistas a no tomar medidas, esperando una recomendación del directorio. La compañía dijo que revisará atentamente la propuesta.

DEBILITAMIENTO DE LAS ACCIONES

Compañías como Illumina, Affymetrix y Life Technologies obtienen un 20 a un 40 por ciento de sus ingresos de investigaciones apoyadas por el Gobierno estadounidense y podrían sufrir ante cualquier recorte del financiamiento público.

Las acciones de Illumina, que recibe una porción significativa de sus ingresos de institutos de investigación que dependen del financiamiento del Gobierno, han perdido la mitad de su valor en los últimos seis meses, después de que la compañía advirtió de que la incertidumbre por el financiamiento a las investigaciones se mantendrá al menos durante el cuarto trimestre.

En el largo plazo, no obstante, muchos analistas consideran que la tecnología de secuenciación de genes tiene el potencial de revolucionar algunas áreas de la medicina, especialmente por el menor costo de la tecnología.

Reporte adicional de Ben Hirschler y Deena Beasley. Editado en español por Javier López de Lérida

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