6 de febrero de 2012 / 13:42 / hace 5 años

Mitsubishi Motors dejará de hacer autos en Europa occidental

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Por James Topham

TOKIO (Reuters) - La automotriz japonesa Mitsubishi Motors Corp dijo que cesará la producción en su única planta en Europa occidental, en Holanda, a fines de este año, una medida que era prevista debido a que sus ventas en Europa han caído a un tercio de su mayor nivel.

La planta Netherlands Car, o NedCar, fabrica el subcompacto Colt y el utilitario deportivo Outlander, pero corresponden a menos de un 5 por ciento de la producción mundial de 1,1 millón de vehículos de Mitsubishi Motors en el año hasta marzo pasado.

En momentos en que se espera que la demanda en Europa occidental siga siendo débil, las automotrices han estado cambiando su atención a Europa del este y otros mercados emergentes donde sus estimas de crecimiento de ventas son mayores.

La producción de NedCar ha caído a 50.000 vehículos al año, en comparación con su capacidad máxima de 200.000.

Las especulaciones sobre que Mitsubishi Motors podría cerrar la planta, que emplea a unas 1.500 personas, habían abundado después de que la firma dijo que dejaría de fabricar el Colt en Europa a fines del 2012.

La compañía japonesa dijo que aún no ha decidido qué hacer con la planta. Suministrará vehículos al mercado Europeo desde Japón y Tailandia.

La semana pasada, Mitsubishi Motors registró un beneficio operativo entre abril y diciembre de 38.510 millones de yenes, pero tuvo una pérdida operativa en Europa de 11.400 millones de yenes (148,85 millones de dólares).

Sus ventas en Europa llegaron a 340.000 vehículos en el 2007/08, pero el año pasado cayeron a 218.000.

Mitsubishi Motors está construyendo una nueva fábrica en Tailandia y estudia aumentar la producción en China y Brasil, donde estima que el crecimiento de las ventas será mayor que en los países desarrollados.

Sus rivales locales Nissan Motor Co Ltd, que opera una planta de vehículos, la más grande del Reino Unido, en el noreste de Inglaterra, dijo el mes pasado que construirá una planta de 2.000 millones de dólares en México para aumentar las ventas en las Américas.

NedCar, con sede en Born, comenzó en 1991 como una empresa conjunta entre Mitsubishi Motors, Volvo y el Gobierno de Holanda. Mitsubishi Motors se convirtió en el único accionista en el 2001, después de comprar las participaciones de sus socios.

(1 dólar = 76,5850 yenes japoneses)

Reporte adicional de Nobuhiro Kubo y Mayumi Negishi; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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