Rio Tinto destinará 3.400 mln dlr a expandir mineral de hierro

miércoles 8 de febrero de 2012 09:21 GYT
 

SIDNEY (Reuters) - La minera Rio Tinto anunció el miércoles una expansión de 3.400 millones de dólares en sus operaciones de mineral de hierro en Australia, donde diseñó un plan para elevar su capacidad en más de un 50 por ciento de cara a una creciente demanda de las siderúrgicas chinas.

El segundo mayor productor mundial de mineral de hierro dijo que espera elevar la producción de sus minas en la zona productora de hierro de Pilbara, en el oeste de Australia, a 283 millones de toneladas anuales para el segundo semestre del 2013, desde los 225 millones actuales.

Eso representaría alrededor de un quinto del comercio mundial actual del principal insumo siderúrgico.

Para fines de marzo, Rio dijo que espera elevar su capacidad operativa a 230 millones de toneladas por año. Sólo la minera brasileña Vale extrae más mineral de hierro cada año.

"El programa sigue encaminado y estamos sumando producción nueva de mineral de hierro en momentos en que se espera un fuerte crecimiento de la demanda de los mercados asiáticos, mientras que la expansión de la oferta sigue siendo ajustada", dijo Sam Walsh, jefe de la división de mineral de hierro de Rio Tinto, en una declaración.

Rio dijo que su plan a un plazo más largo exigía un incremento de la capacidad a 353 millones de toneladas por año para fines del 2015.

El aporte de Rio Tinto en el incremento de las inversiones será de 2.900 millones de dólares, mientras que socios minoritarios se harán cargo de los 500 millones de dólares restantes.

La región de Pilbara está más cerca de China, el principal consumidor mundial de mineral de hierro, que las principales fuentes de mineral de hierro de alta calidad -de Brasil y Sudáfrica-, lo que da a Rio una ventaja en costos y plazos de envío.

(Reporte de James Regan, Editado por Juan Lagorio)