El cohete europeo Vega está listo para su primer despegue

miércoles 8 de febrero de 2012 16:08 GYT
 

Por Alexander Miles

PARIS (Reuters) - El cohete Vega, el primero desarrollado por Europa desde mediados de la década de 1990, despegará el próximo lunes de la Guyana francesa en un vuelo inaugural que pretende dar al continente un vehículo para misiones científicas con satélites.

El despegue está previsto para las 1000 GMT desde el centro de lanzamiento de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) en Kourou, en la Guyana francesa, situado en la costa noreste de Sudamérica.

A bordo lleva un cargamento de nueve satélites científicos. El más grande, el LARES, que pesa 400 kilos, intentará probar el fenómeno conocido como "efecto de arrastre del referencial", un tema polémico en el mundo de la física.

Vega pretende completar la familia de cohetes disponible para lanzamientos desde Guyana: el Ariane 5 para cargas pesadas introducido en 1996, y la Soyuz, de carga media.

Soyuz voló por primera vez en la Unión Soviética de la década de 1960 y remonta sus orígenes a misiles balísticos intercontinentales anteriores. Comenzó sus lanzamientos en Guyana el pasado octubre.

El primer viaje de Vega sigue a años de retrasos y disputas presupuestarias, desde que se propuso su construcción a mediados de la década de 1990. La ESA decidió apoyar el proyecto en el 2003.

"La importancia de Vega está relacionada con la necesidad de completar la gama de servicios que pueden ofrecerse con lanzaderas europeas para (tener) acceso garantizado al espacio",

dijo a Reuters Antonio Fabrizi, director de lanzaderas en la ESA.   Continuación...