29 de marzo de 2012 / 15:02 / hace 5 años

Nave de carga europea se acopla a estación espacial

PARIS (Reuters) - Una nave de carga europea no tripulada que carga más de seis toneladas de suministros se acopló el miércoles a la Estación Espacial Internacional (EEI), reforzando el papel de Europa en el funcionamiento del puesto orbital, dijeron funcionarios.

Funcionarios de la agencia espacial europea (ESA, por sus siglas en inglés) dijeron que el acoplamiento del tercer Vehículo Automatizado de Transferencia (ATV) no tuvo errores y se completó sin la intervención de los astronautas de la estación.

Ellos fijaron la hora oficial del acoplamiento a las 2233 GMT y aproximadamente 30 minutos después se confirmaron las conexiones eléctricas iniciales con la ISS.

Los astronautas a bordo de la ISS podrán ingresar a la nave después de que las conexiones eléctricas y sellos que mantienen la atmósfera en la estación sean verificados.

“Este encuentro y acoplamiento fue la etapa más crítica”, dijo Jean-Jacques Dordain, director general de ESA, después del fin de la maniobra desde el centro de control de misión en Toulouse, Francia.

“Ningún otro vehículo es capaz de hacer este tipo de acoplamiento”, afirmó Dordain.

La nave, llamada “Edoardo Amaldi” en honor al físico italiano y pionero de los vuelos espaciales, es el tercer ATV que Europa ha entregado al programa ISS.

El primero se acopló con la estación espacial a comienzos del 2008. El segundo lo hizo a comienzos del año pasado.

Es la primera misión europea para llevar suministros a la ISS desde que la flota del transbordador espacial de Estados Unidos fue retirada en julio pasado.

La nave Edoardo Amaldi salió al espacio el 23 de marzo a bordo del cohete Ariane-5 desde el centro de lanzamiento de la ESA en Kourou, Guayana Francesa, en la costa noreste de Sudamérica.

Permanecerá unida a la estación espacial hasta agosto, mientras los astronautas retiran su carga y la llenan con basura de la estación.

Luego regresará a la Tierra, quemándose en el reingreso a la atmósfera. Cualquier escombro restante caerá en una zona remota del Océano Pacífico.

El ATV tiene mayor capacidad de carga que la nave HTV de Japón, también utilizada para llevar suministros a la ISS, y más del doble de la capacidad del vehículo ruso Progress.

La firma estadounidense SpaceX -idea del Elon Musk, uno de los fundadores de Paypal- tiene prevista su primera misión de suministro a la ISS a bordo de su nave espacial Dragon a fines de abril.

El ATV también será utilizada como motor. La gravedad residual de la Tierra hace que la estación espacial caiga cerca de 2,5 kilómetros al mes. La nave encenderá sus propulsores para llevar a la estación a una mayor altitud.

El ATV fue desarrollado por la ESA como parte de un acuerdo de trueques con la agencia espacial de Estados Unidos, NASA.

En lugar de pagar en efectivo por su parte de los costos operacionales de la estación espacial y para garantizar acceso adicional a sus astronautas, la ESA entrega el ATV y otros componentes.

Reporte de Alexander Miles; Editado en Español por Ricardo Figueroa

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below