9 de mayo de 2012 / 12:47 / hace 5 años

Toyota espera triplicar ganancia y reducir costos este año

Por Chang-Ran Kim

(Reuters) - La automotriz japonesa Toyota Motor Corp espera triplicar su ganancia operativa este año a más de 12.500 millones de dólares, que aún es menos de la mitad que la de antes de la crisis financiera, en la medida en que recupera terreno en mercados desde Estados Unidos a China.

La ganancia operativa aumentó más de cinco veces en el período entre enero y marzo a 3.000 millones de dólares.

Todos los centros de producción de Toyota se han recuperado y están funcionando tras el terremoto y el tsunami del año pasado en Japón y de las inundaciones sufridas en Tailandia, que cortaron las cadenas de suministros y le costaron a la automotriz unos 400.000 autos en producción perdida, equivalentes a casi 9 semanas en ventas en Estados Unidos.

Con un robusto crecimiento bruto, la compañía espera que la ganancia operativa de este año sea de 1 billón de yenes (12.540 millones de dólares), en línea con las previsiones del mercado.

Toyota espera lograr una mayor reducción en sus costos, en un intento por compensar la fortaleza del yen.

Sus ejecutivos afirman que han vuelto a una guerra contra el "despilfarro", o "muda" en japonés, que es parte clave de su elogiado sistema de producción, que busca evitar la ineficiencia existente en los procesos de producción.

Durante una reunión el miércoles, el presidente financiero, Satoshi Ozawa, destacó la "contribución inmensa de todos los esfuerzos (para la reducción de costos) que hemos estado realizando".

El presidente de Toyota, Akio Toyoda, nieto del fundador de la compañía, dijo que todos en la compañía habían trabajado para mejorar la rentabilidad, y agregó que "el enfoque en producir buenos autos se ha traducido en volúmenes de ventas y ganancias".

Con el repunte de las concesionarias estadounidenses, Toyoda y sus ejecutivos han diseñado una estrategia que apunta a reducir costos en todo, desde las líneas de producción en Japón a Mississippi a los años de diseño e ingeniería que invierten en el desarrollo de nuevos autos y piezas.

La meta es impulsar los márgenes de ganancias, aun cuando la compañía está frente a una ola de recuperación en la demanda, mientras aplican su tradicional sistema de mejoramiento incremental -o "kaizen" en japonés-, el lema corporativo que hace años le hizo el fabricante más temido y estudiado del mundo.

Toyota espera que sus márgenes operativos mejoren este año a un 4,5 por ciento desde el 1,9 por ciento del año fiscal recién terminado. La guía se acerca a un objetivo de un margen mínimo de un 5 por ciento antes del 2015.

Toyota pronostica una ganancia neta para el año en curso de 760.000 millones de yenes, su mejor resultado en cinco años.

(1 dlr = 79,7750 yenes)

Reporte adicional de James Topham y Kevin Krolicki en Tokio y Miyoung Kim en Seúl; Editado en español por Javier López de Lérida

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