Paralítica utiliza su mente para mover un brazo artificial

jueves 17 de mayo de 2012 08:59 GYT
 

CHICAGO, EEUU (Reuters) - Utilizando sólo sus pensamientos, una paralítica de 58 años ordenó a un brazo mecánico que agarrara una taza de café y lo guiara hacia su boca para beber con una pajita, la primera vez que es capaz de beber por sí misma en 15 años.

La mujer es una de los dos pacientes de un proyecto puesto en marcha denominado ""BrainGate", cuyo objetivo es construir una interfaz cerebro-computador que algún día podría dar más movilidad a los paralíticos.

""Es otro gran salto hacia el control de movimientos por parte de un brazo artificial en un espacio tridimensional", dijo John Donoghue, quien dirige el desarrollo de la tecnología ""BrainGate" y es director del Instituto de Ciencias del Cerebro en la Universidad Brown en Rhode Island, Estados Unidos.

""Estamos muy cerca de restablecer cierto nivel en las funciones de cada día para las personas con parálisis en las extremidades", dijo Donoghue, cuyo estudio fue publicado esta semana en la revista "Nature.

Para dirigir la hazaña, los investigadores utilizaron un sensor minúsculo del tamaño de una aspirina infantil que está cargada con 96 electrodos diseñados para mejorar la actividad de los nervios.

Los científicos lo implantan en el córtex motor del cerebro involucrado en el movimiento voluntario.

Cuando el paciente paralítico al que se le ha implantado el dispositivo piensa cómo mover un objeto, los electrodos captan las señales nerviosas y las envían a una computadora cercana, donde un programa lo traduce en órdenes para el brazo artificial, como los brazos robóticos utilizados en el estudio.

Hasta ahora, el dispositivo experimental ha sido utilizado para permitir que los pacientes manejaran el cursor de una computadora y controlaran dispositivos sencillos.

El último estudio incluyó dos pacientes, ambos con las extremidades paralizadas e incapaces de comunicar o moverse.   Continuación...