23 de mayo de 2012 / 23:14 / hace 5 años

Empresas brasileñas ponen la mira en mercado biodiésel de España

5 MIN. DE LECTURA

Por Esteban Israel

SAO PAULO (Reuters) - Inversores brasileños exploran compras en la deprimida industria de biodiésel de España, un mercado de más de 900 millones de dólares con un renovado atractivo tras la suspensión de las importaciones de Argentina.

Fuentes del sector dijeron a Reuters que al menos un grupo brasileño de soja está negociando la compra de una planta de biodiésel en España, que está enfrentada con Argentina -un importante proveedor del combustible- por quitarle a la firma española Repsol el control de la petrolera YPF.

Y el interés podría multiplicarse en momentos en que Brasil, el segundo mayor productor de soja del mundo, busca agresivamente mercados para su sobredimensionada industria de biodiésel, que tiene una capacidad ociosa de más del 50 por ciento.

"Existen operaciones para hacerse con plantas a las que van a alimentar con materia prima de Brasil", dijo a Reuters un diplomático español que declinó identificar a las empresas para no comprometer las negociaciones.

"Es un movimiento natural: España está barato, existe demanda para mezcla y no se puede importar biodiésel", añadió.

Un empresario brasileño al tanto de las negociaciones dijo que la compra está "cobrando impulso" y serviría de referencia para otros inversores.

España suspendió en abril las importaciones de biodiésel para castigar a Argentina, su principal proveedor -con ventas por 720 millones de euros (904 millones de dólares) en el 2011-, por quitarle a la petrolera Repsol el control de YPF.

Durante los próximos dos años, sólo comprará biodiésel producido en la Unión Europea, en un intento por reanimar una industria que opera a apenas un 14 por ciento de su capacidad en medio de la peor crisis económica en décadas.

La pregunta, dicen los empresarios españoles, es cuántas plantas que bajaron la cortina tendrán el músculo financiero para aprovechar la oportunidad. Algunos creen que apenas un 25 por ciento.

"Para las compañías actualmente paradas no será fácil arrancar las plantas ni obtener 30 o 40 millones de euros (40 o 52 millones de dólares) de circulante necesarios para operarlas", dijo Javier Vila, gerente para España de Vital, una subsidiaria del fabricante alemán de biodiésel a partir de residuos Petrotec AG.

"Para una compañía brasileña que aporte financiación en forma de aceite de soja, tomar posiciones en España en estos momentos podría tener sentido", añadió.

Aunque esto no abre automáticamente las puertas al biodiésel brasileño, vuelve atractivas las inversiones en un mercado que importa más del 70 por ciento del biocombustible necesario para cumplir la normativa europea de diluir su diésel mineral en una proporción del 7 por ciento.

"Si podemos atender el mercado de España y Europa, tener una planta allí sería interesante", dijo Mateus Henrique Andrich, director industrial de Olfar, un fabricante brasileño con una capacidad de 200 millones de litros de biodiésel al año.

Las oportunidades de compra sobran, pues la mayoría de las 50 plantas españolas de biodiésel cerraron en los últimos años ante la avalancha de importaciones subsidiadas, y están a la venta.

La adquisición de activos en España encaja bien en la estrategia de largo plazo de la industria brasileña de abrir mercados para su biodiésel fabricado a partir de soja.

Brasil es el tercer mayor productor de biodiésel del mundo después de Argentina y Estados Unidos. El año pasado, produjo 2.500 millones de litros usando apenas un 45 por ciento de su capacidad instalada.

"Este problema con Argentina ha creado una oportunidad para que Brasil se convierta uno de los proveedores de biodiésel para el mercado español y europeo", dijo a Reuters el presidente de la Asociación de Productores de Biodiesel, Erasmo Battistella.

"Brasil está preparado para sustituir a Argentina. Tenemos una industria instalada y disponibilidad de materia prima", añadió el empresario.

Fabricar biodiésel en España permitiría además a las firmas brasileñas integrar sus exportaciones de soja hacia ese mercado, que se dispararon un 61 por ciento en el 2011 hasta 1.193 millones de dólares.

Reporte de Esteban Israel, Editado por Juan Lagorio

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