Las TC infantiles podrían triplicar el riesgo de cáncer cerebral

jueves 7 de junio de 2012 15:00 GYT
 

LONDRES (Reuters) - Exponer a un niño a la radiación nuclear de dos o tres tomografías computarizadas (TC) de la cabeza puede triplicar su riesgo de desarrollar cáncer cerebral a lo largo de su vida, según dijo un estudio de 20 años de duración publicado el jueves.

La investigación también reveló que un niño expuesto a la radiación acumulada de entre cinco y 10 TC es tres veces más propenso a desarrollar leucemia que uno que no haya sido expuesto.

Aunque el riesgo absoluto de desarrollar cáncer después de una TC aún es pequeño, los investigadores dijeron que las dosis de radiación deberían ser mantenidas al mínimo posible y usar otra alternativa cuando se pueda.

"Es bien sabido que la radiación puede causar cáncer, pero existe un debate científico sobre si las dosis de radiación relativamente bajas, como aquellas recibidas de TC, aumentan los riesgos de cáncer y, si es así, de qué magnitud son esos riesgos," dijo la investigadora Amy Berrington de González.

"El nuestro es el primer estudio que ofrece pruebas directas de una relación (...) y también pudimos cuantificar ese riesgo," agregó la experta del Instituto Nacional del Cáncer, que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, que trabajó en el estudio con colegas de Gran Bretaña y Canadá.

La TC es una técnica de diagnóstico que suele usarse en los niños con posibles lesiones en el cabeza.

El riesgo de desarrollar cáncer proviene de la radiación ionizante usada en las TC. El riesgo es mayor en los niños, que son más sensibles a la radiación que los adultos.

Una alternativa a la TC es el ultrasonido, que no incluye radiación, pero es menos preciso.

En el estudio actual, publicado en la revista médica The Lancet, investigadores estudiaron casi a 180.000 pacientes que se habían sometido a TC entre 1985 y 2002 en un hospital británico.   Continuación...