15 de junio de 2012 / 1:57 / hace 5 años

México acepta pacto Televisa-Iusacell con condiciones

7 MIN. DE LECTURA

Por Tomas Sarmiento y Cyntia Barrera

MEXICO DF (Reuters) - La autoridad antimonopolios de México autorizó una alianza entre el gigante de medios Televisa y la telefónica móvil Iusacell que podría abrirles camino para desafiar el liderazgo del magnate Carlos Slim en el mercado celular local, pero las duras condiciones impuestas podrían complicar la fusión.

El jueves, la Comisión Federal de Competencia (conocida localmente como Cofeco) dijo que dio el visto bueno para que Televisa compre la mitad de Iusacell, parte del conglomerado Grupo Salinas que también es dueño de TV Azteca, el mayor competidor de Televisa en TV abierta.

El regulador, sin embargo, estableció condiciones a la alianza, tales como el éxito de una próxima licitación de frecuencias de TV abierta, trato no discriminatorio a competidores en publicidad y la puesta a disposición de programación de televisión a competidores en televisión de paga.

Luis Niño de Rivera, portavoz de Grupo Salinas, dijo a Reuters que las condiciones impuestas por el regulador son "extremadamente duras" y que están revisando el extenso expediente de la decisión para pedir clarificaciones.

"En este momento no estamos en condiciones de decirle qué vamos a aceptar y qué no, lo primero que tenemos que hacer es determinar qué requiere aclaración y después de sentarnos con la Cofeco y obtener mayor información, más precisión y detalle, sabremos si son aceptables o no", dijo Niño de Rivera.

Televisa, líder del mercado mexicano de TV abierta y restringida y el mayor proveedor mundial de contenidos para TV en español, dijo por su parte en un sucinto comunicado que analizará las condiciones de la decisión "ya sea para aceptarlos o impugnar dicha resolución".

Negocio Ya en Marcha

La negociación comenzó en abril del 2011, cuando Televisa dijo que quería comprar la mitad de Iusacell -que tiene alrededor del 5 por ciento del mercado de móviles de México- por 1,600 millones de dólares, al adquirir obligaciones convertibles en acciones.

Mientras esperaba que el regulador antimonopolios tomara una decisión, Televisa se adelantó e invirtió en el último trimestre del 2011 los 1,600 millones de dólares en Iusacell.

Las empresas han dicho que quieren presentarle batalla a Slim en el mercado de móviles, en el cual su gigantesca América Móvil tiene una participación del 70 por ciento.

Pero a principios de año, la Cofeco rechazó la alianza, alegando que el riesgo de colusión en el mercado de televisión -del que Televisa y TV Azteca tienen más del 90 por ciento- eran mayores que las posibles ventajas que generaría en la competencia en el mercado de móviles .

Las empresas pidieron al regulador que reconsiderara su decisión y la anunciada el jueves abre el camino a la operación, aunque con condiciones.

Iusacell tampoco se ha cruzado de brazos. El miércoles anunció un acuerdo para compartir infraestructura con su competidor más grande, la española Telefónica, el segundo mayor proveedor de telefonía celular en México , para enfrentar el liderazgo de Slim.

Valeria Romo, del local Grupo Financiero Monex, calificó en un reporte como positiva la autorización de la alianza entre Iusacell y Televisa, "ya que le brindará a la empresa la oportunidad de incursionar en el mercado de la telefonía móvil", que dijo está valuado en 30,000 millones de dólares.

La Cofeco dijo que las empresas tienen cinco días hábiles para responder si aceptan las condiciones, de lo contrario el ente regulador rechazaría la operación, aunque las firmas tendrían la opción de recurrir a los tribunales para impugnar.

Candados Por La Competencia

El regulador estableció que si en los próximos 24 meses no se realiza exitosamente una anunciada licitación de frecuencias de televisión abierta, "se detonará automáticamente un mecanismo de disolución de la sociedad entre Grupo Televisa y Grupo Salinas en Iusacell".

Esa es una de las condiciones que debe aclarar la Cofeco, dijo Niño de Rivera. "¿Qué pasa si no se da por razones totalmente ajenas a Televisa o a Iusacell? (...) ¿Por qué tendríamos que deshacer una sociedad cuando no fuimos nosotros ni siquiera causantes de la falta de éxito?", cuestionó.

Otra condición es que Televisa no tenga participación en Total Play, una unidad de TV de paga de Iusacell que opera la capital del país. La propiedad de Total Play deberá ser transferida a Grupo Salinas.

Televisa es también líder en el mercado local de televisión de paga, tanto por cable -donde tiene 4 millones de unidades generadoras de ingresos- como por satélite, con 4.2 millones de suscriptores, respectivamente.

TV Azteca y Televisa también tendrán que garantizar trato no discriminatorio en términos de venta de espacios publicitarios a cualquier empresa de telecomunicaciones.

El regulador también impuso restricciones a la venta de contenidos empaquetados de TV abierta y restringida, prohibió el empaquetamiento de contenidos de las dos cadenas y la venta de espacios publicitarios condicionados a la contratación de Iusacell.

Jorge Fernando Negrete, del grupo de expertos en medios local Mediatelecom, afirmó que las condiciones "no son suficientes. Creo que esa concentración no debió haberse aceptado por una razón: estamos ante el surgimiento del monopolio de los contenidos".

Pero Ernesto Piedras, de la firma de análisis local The Competitive Intelligence Unit, comentó que la decisión "nos enfila a un mercado con cambios importantes al 2015. Hacia esa fecha tendríamos un mercado donde Telcel (la marca comercial de América Móvil en México) tendría un 50 pct del mercado".

El jueves, las acciones de Televisa cerraron con un alza del 2.04 por ciento en la bolsa mexicana a un precio de 56.15 pesos, mientras que las de TV Azteca bajaron un 1.06 por ciento a 8.42 pesos. Las acciones de América Móvil retrocedieron un 0.65 por ciento a 16.81 pesos.

Reporte de Verónica Gómez Sparrowe, Cyntia Barrera y Tomás Sarmiento, editado por Adriana Barrera

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