Cápsulas tóxicas aumentan desconfianza en industria médica china

lunes 18 de junio de 2012 11:46 GYT
 

Por Donny Kwok y Tan Ee Lyn

HONG KONG (Reuters) - Hou Zhihui abre una cápsula de medicación para el resfrío, esparce el polvo que contiene en una pasta y los une. Luego, pasa el diminuto bollo a una colega que lo coloca en su boca y lo ingiere.

Esa es su respuesta al descubrimiento de 77 millones de cápsulas tóxicas fabricadas con un gel industrial que contiene cromo, un metal pesado cancerígeno, el último en una serie de problemas de seguridad que mina la industria sanitaria en China, entre los que se incluye la fabricación de medicamentos falsos.

El Gobierno ha prometido en reiteradas ocasiones endurecer los sistemas regulatorios luego de varios escándalos que involucraron pescado, medicamentos, juguetes, pasta dental, ropa infantil, neumáticos y leche fortificada con melamina, una sustancia tóxica usada en la producción de muebles.

Pero se ha hecho poco más allá de algunos arrestos altamente publicitados.

"Leí sobre el problema de las cápsulas (...) la mañana siguiente, una colega tenía un resfrío, entonces pensé en una forma para tomar la medicación", dijo Hou.

China anunció en mayo que 254 proveedores farmacéuticos, o el 12,7 por ciento del total, estaban produciendo cápsulas contaminadas. Al menos 10 están catalogadas o relacionadas con firmas chinas, según medios oficiales locales.

De los 11.561 lotes de medicamentos evaluados, el 5,8 por ciento contenía niveles excesivos de cromo. En lugar de usar gelatina derivada de partes animales, los fabricantes emplearon gelatina industrial más barata.

El problema es constante debido a la presión por producir medicamentos de bajo costo que aún así generen ganancias, y a la popularidad de la medicina tradicional china, que suele prepararse en polvos y envasarse en cápsulas.   Continuación...