21 de agosto de 2012 / 17:52 / hace 5 años

Otra sonda de la NASA ayudará a los científicos a estudiar Marte

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Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - El vehículo explorador de la NASA en Marte, el Curiosity, va a tener compañía.

La agencia espacial estadounidense seleccionó el lunes un pequeño módulo de aterrizaje para una misión científica que partirá en el 2016. El objetivo de la expedición es ayudar a averiguar cómo se formó Marte, una información que los científicos dicen que les dará una visión de cómo se crearon cuerpos rocosos como la Tierra.

A diferencia de Curiosity, un vehículo explorador del tamaño de un coche que aterrizó el pasado 6 de agosto en el planeta rojo para buscar hábitats donde podría darse vida microbacteriana, la nueva sonda se centraría en lo que pasa en el núcleo de Marte.

El explorador propulsado con energía solar, llamado InSight, incluirá un sismógrafo de fabricación francesa que determinará si Marte tiene "martemotos" y un termómetro para medir cuánto calor llega desde el centro del planeta, dijeron funcionarios.

"Esto es algo que ha interesado a la comunidad científica desde hace muchos años", dijo John Grunsfeld, administrador asociado para ciencia de la NASA, a periodistas durante una rueda de prensa el lunes.

"La sismología es el método estándar por el que hemos aprendido a entender el interior de la Tierra y no tenemos ese conocimiento de Marte", dijo Grunsfeld.

Aunque no estará tan equipado como el Curiosity, que cuenta con 10 instrumentos para realizar análisis químicos y otros estudios, InSight tendrá un taladro de fabricación alemana que puede penetrar nueve metros en la corteza marciana, añadieron funcionarios.

El proyecto compitió contra otras dos misiones propuestas para los 425 millones de dólares de financiación de la NASA y un viaje al espacio.

Los otros aspirantes fueron un proyecto para explorar el metano líquido en Titan, la mayor luna de Saturno, y un robot que orbitaría en torno a un cometa midiendo cómo la luz del sol cambia su superficie.

El Laboratorio de Propulsión de la NASA en Pasadena, California, que supervisa la misión del Curiosity, guiará al InSight.

El vehículo explorador fue diseñado para durar dos años.

Traducción de Teresa Medrano en la Redacción de Madrid; Editado en español por Lucila Sigal

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