8 de octubre de 2012 / 22:53 / hace 5 años

Fármaco de Lilly ayudaría en casos leves Alzheimer

Por Ransdell Pierson y Bill Berkrot

(Reuters) - Eli Lilly and Co dijo que su fármaco experimental contra el Alzheimer logró un 34 por ciento menos de pérdida de memoria en pacientes con un grado leve de la enfermedad en el transcurso de 18 meses, lo que le da potenciales argumentos para buscar la aprobación para el medicamento.

El fármaco, no obstante, no generó ningún beneficio en las etapas avanzadas de la enfermedad.

En agosto, Lilly dijo que la medicina, solanezumab, no cumplió con el objetivo primario de detener el avance de la enfermedad, que afecta la memoria, en pacientes con síntomas de leves a moderados en dos grandes estudios.

Pero la compañía indicó que habían algunas señales de que solanezumab había evitado una disminución cognitiva en personas que sufrían de las primeras etapas de la enfermedad.

El lunes, Lilly presentó los resultados de un análisis conjunto de los dos estudios que se enfocaban sólo en las personas con Alzheimer leve.

Las acciones de Lilly registraban un aumento de más del 4 por ciento ya que algunos inversores sintieron que los nuevos datos podrían garantizar una consideración de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por su sigla en inglés).

"Actualmente no hay medicinas que retrasen el avance del Alzheimer y creemos que eso debe ser tenido en cuenta cuando hablemos con los reguladores", dijo David Ricks, director de Biomedicina de Lilly, en una entrevista telefónica.

"Argumentaremos que estos datos son importantes en vista de la gran necesidad insatisfecha. Pero en última instancia será la FDA la que juzgue si el fármaco puede ir al mercado en base a estos datos", agregó.

En la información divulgada el lunes, el medicamento no mostró proteger significativamente contra la pérdida de las funciones físicas.

Pero posiblemente le dé más credibilidad a la teoría de que el Alzheimer debe ser tratado en las primeras etapas de la enfermedad para que las drogas tengan un impacto clínicamente significativo.

El doctor Ronald Petersen, director del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, dijo que habrá que tener cautela sobre las perspectivas del fármaco.

"Lo que se ve en los datos es estadísticamente significativo", señaló. "Pero es difícil decir que esto será clínicamente significativo", agregó.

Los datos iniciales develados en agosto generaron dudas respecto a si la droga podría ser aprobada por la FDA sin que contase con un gran número de estudios nuevos.

El medicamento de Lilly, al igual que el bapineuzumab de Pfizer Inc y el de Johnson & Johnson's, que también fracasó en estudios cruciales, funciona bloqueando una proteína denominada beta amiloide que forma depósitos de placas en el cerebro.

Las acciones de Eli Lilly subían un 4,2 por ciento, o 2,03 dólares, a 50,27 dólares en las operaciones de la tarde de la Bolsa de Valores de Nueva York.

Reporte adicional de Toni Clarke en Boston

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