Softbank comprará 70 pct de Sprint en 20.100 mln dlrs

lunes 15 de octubre de 2012 10:37 GYT
 

Por Mari Saito y Tim Kelly

TOKIO (Reuters) - El operador japonés de telefonía móvil Softbank Corp dijo que comprará hasta un 70 por ciento de Sprint Nextel Corp, el tercer operador más grande de Estados Unidos, en 20.100 millones de dólares, la mayor cantidad que una empresa japonesa ha invertido en una adquisición en el extranjero.

El acuerdo, anunciado conjuntamente por el multimillonario fundador y jefe de Softbank Masayoshi Son, y el CEO de Sprint, Dan Hesse, en una conferencia de prensa en Tokio, ofrecerá la entrada a un mercado estadounidense que aún muestra crecimiento, mientras que el mercado local de Softbank está estancado.

También dará a Sprint el poder de fuego para comprar a firmas pares y expandir su red 4G para competir mejor en un mercado estadounidense dominado por AT&T y Verizon Wireless, dijeron analistas.

Mientras que los analistas estadounidenses han dicho durante mucho tiempo que la industria de las telecomunicaciones necesitaba consolidarse, pocos miraban a Japón como un catalizador para eso.

Pero Son, de 55 años y conocido por su asunción de riesgos, está apostando a que el crecimiento en Estados Unidos puede ofrecer un alivio de la competencia feroz para los suscriptores en el saturado mercado de telefonía móvil de Japón. Combinados, Softbank y Sprint tendrá 96 millones de usuarios.

"Nuestro desafío en Estados Unidos no va a ser para nada fácil. Tenemos que entrar a un nuevo mercado, con una cultura diferente, y debemos empezar de nuevo desde cero después de todo lo que hemos conseguido", declaró Son en la conferencia de prensa.

"Pero no asumimos que este desafío va a ser un riesgo mayor", aclaró.

Softbank dijo que como parte del acuerdo comprará 3.100 millones de dólares en bonos convertibles en acciones de Sprint, a 5,25 dólares por papel, mientras que alrededor de un 55 por ciento de los títulos existentes de Sprint serían intercambiadas a 7,30 dólares por acción en efectivo. La operación se completaría a mediados del 2013.   Continuación...