Brazo robótico controlado por la mente se acerca a uno humano

lunes 17 de diciembre de 2012 14:17 GYT
 

Por Chris Wickham

LONDRES (Reuters) - Investigadores de Estados Unidos desarrollaron un brazo robótico controlado directamente por la mente que tiene el nivel de agilidad más próximo a un miembro humano normal conseguido hasta ahora.

Jan Schüermann, una mujer de 53 años que fue diagnosticada con una enfermedad cerebral degenerativa hace 13 años y está paralizada del cuello para abajo, es capaz de operar el brazo robótico con un nivel de control y fluidez nunca visto antes en este tipo de prótesis avanzadas.

"Es tan fantástico", dijo Scheuermann durante una conferencia de prensa. "Estoy moviendo cosas. No he movido cosas por alrededor de 10 años (...) Es sólo cuestión de pensar 'Quiero hacer eso'", señaló la paciente.

Expertos califican el suceso como un notable avance para las prótesis controladas directamente con el cerebro. Otros sistemas ya han permitido a pacientes paralíticos mecanografiar o escribir a mano simplemente pensado en las letras que quieren plasmar. Y el mes pasado, investigadores en Suiza usaron electrodos implantados directamente en la retina para permitir leer a un paciente no-vidente.

El desarrollo de interfaces cerebro-máquina se desarrolla rápidamente y los científicos predicen que la tecnología podría utilizarse finalmente para esquivar los nervios dañados y despertar los propios músculos paralizados de la persona.

Mientras tanto, dicen, sistemas como este podrían compararse con el "exoesqueleto" robótico que permite caminar a parapléjicos y tetrapléjicos.

ALGORITMO COMPLEJO

En el último estudio, publicado en la revista The Lancet, un equipo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh implantó dos dispositivos de microelectrodos en la corteza izquierda de la mujer, la parte del cerebro que inicia el movimiento.   Continuación...