4 de enero de 2013 / 0:37 / hace 5 años

Ventas de autos en EEUU cierran el 2012 con desempeño positivo

Por Bernie Woodall y Ben Klayman

DETROIT, EEUU (Reuters) - Las ventas de autos en Estados Unidos crecieron un nueve por ciento en diciembre, lideradas por los fabricantes extranjeros, coronando el mejor año para la industria desde el periodo previo a la recesión.

Las ventas anuales fueron impulsadas ​​por una economía que se recupera lentamente, un mayor crédito disponible y por la necesidad de los consumidores y las empresas de reemplazar sus envejecidos automóviles y camiones.

General Motors reportó un crecimiento de un 5 por ciento en las ventas en Estados Unidos durante diciembre del 2012 comparadas con el mismo mes del año previo. Las ventas de Ford Motor Co subieron un 2 por ciento, mientras que las de Chrysler Group treparon un 10 por ciento.

Wall Street aplaudió los resultados y las acciones de GM y Ford llegaron a sus niveles más altos desde julio del 2011.

Polk, una firma consultora y de investigación, dijo que espera que las ventas de autos en Estados Unidos lleguen a 15,3 millones en el 2013, lo que representaría un incremento de casi un 7 por ciento.

GM y Ford esperan ventas por más de 15 millones de vehículos en Estados Unidos, pero Toyota Motor Corp ofreció un pronóstico más modesto de 14,7 millones de vehículos.

En la década anterior al 2008, cuando la recesión frenó la industria, las ventas de autos en Estados Unidos promediaban casi 17 millones de vehículos al año.

Si bien las ventas de automóviles durante el mes pasado mostraron poco impacto por los nervios causados ​​por el llamado "abismo fiscal", que resultó en gran medida evitado, los fabricantes expresaron preocupación por la incertidumbre restante que proviene desde Washington.

El impacto de un aumento de impuestos a la nómina que entró en vigor a principios de año y el próximo debate en el Congreso sobre el aumento del techo de la deuda de Estados Unidos podría mantener a algunos consumidores alejados del mercado en el 2013, dijeron varios fabricantes de automóviles.

"Hubiera sido lindo que todas estas preguntas abiertas se hubieran resuelto en las discusiones sobre el 'abismo fiscal' durante el fin de semana, pero claramente no ocurrió y eso extiende el período de incertidumbre desde el punto de vista del consumidor", dijo a periodistas Jonathan Browning, jefe de la unidad estadounidense de Volkswagen.

MENOR PRESUPUESTO EN HOGARES

Un incremento de dos puntos porcentuales en los impuestos a la nómina restará alrededor de 1.000 dólares del presupuesto promedio de los hogares, dijo la economista de Ford Ellen Hughes-Cromwick.

Esto es algo que estamos viendo con mucho cuidado, ya que mermará el gasto de los consumidores en los próximos meses, dijo Hughes-Cromwick.

Jesse Toprak, analista de TrueCar.com, dijo que el golpe a los hogares será de aproximadamente por la misma cantidad que el pago inicial de un vehículo nuevo.

"El financiamiento barato y la mejora de los ingresos compensarán eso, pero es algo que vamos a tener un vigilar", dijo.

Los fabricantes de automóviles de Detroit lograron en diciembre ganancias en sus ventas en Estados Unidos de un 5 por ciento, ligeramente mejor que las expectativas de los analistas.

Los dos mayores fabricantes de automóviles japoneses en el mercado estadounidense se recuperaron de malos resultados en el 2011, cuando sus inventarios se vieron limitados después del terremoto y posterior de tsunami ocurrido en Japón.

Toyota informó un incremento de un 9 por ciento en sus ventas en Estados Unidos en diciembre, una cifra que igualó las estimaciones de analistas.

En tanto, las ventas de Honda subieron en diciembre un 26 por ciento, pero no alcanzaron las expectativas de los analistas. Las ventas de Honda han subido un 24 por ciento en el 2012.

Las ventas de Toyota en Estados Unidos en el 2012 subieron cerca de 27 por ciento, por encima del alza de un 3,7 por ciento en el caso de GM, de un 4,7 por ciento en el caso de Ford y de un 21 por ciento de Chrysler.

Esas automotrices, las cuatro más importantes en la medición de las ventas en Estados Unidos, mostraron un avance combinado de un 6 por ciento en las ventas del último mes del 2012.

Volkswagen AG reportó un alza de un 30 por ciento para su marca homónima y su marca de lujo Audi en diciembre. En el año completo, acumuló una expansión de un 31 por ciento.

Las acciones de Ford subieron el jueves un 2 por ciento a 13,46 dólares, mientras que los papeles de GM registraron un alza de un 2,2 por ciento, a 29,77 dólares.

Reporte de Bernie Woodall y Ben Klayman en Detroit; editado ene spañol por Gabriela Donoso/Rodrigo Charme

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