29 de enero de 2013 / 12:22 / en 5 años

Ford prevé pérdida de 2.000 mln dlr este año, caída de ventas en Europa

Foto de archivo de unos robots trabajando en la fabricación de unos vehículos Expedition de Ford y un Navigator de Lincoln en la planta de ensamblaje de Ford en Wayne, EEUU, ago 26 2008. Ford, el segundo mayor fabricante de automóviles de Estados Unidos, reportó una ganancia más alta de la esperada en el cuarto trimestre y anticipó un desempeño estable en el 2013, gracias a que la fortaleza de sus operaciones en América del Norte está compensando pérdidas mayores a lo estimado en Europa.Rebecca Cook/Files

Por Deepa Seetharaman y Paul Lienert

DETROIT (Reuters) - Ford, el segundo mayor fabricante de automóviles de Estados Unidos, prevé pérdidas por 2.000 millones de dólares este año en Europa, donde ve una recesión que podría reducir las ventas de la industria en la región a mínimos niveles en 20 años.

En contraste, Ford espera ganar más dinero en América del Norte, su región más rentable. La compañía también pronosticó márgenes operacionales de un 10 por ciento en América del Norte, menores al 10,4 por ciento reportado el año pasado.

Ese débil panorama opacó los resultados mejores a lo esperado de Ford en el cuarto trimestre del 2012 e hizo que sus acciones se desplomaran hasta un 6,5 por ciento. En su punto más bajo, el declive en el precio de los títulos despojó a la compañía de 3.000 millones de dólares en valor de mercado.

Fue la cuarta vez en 12 meses en que Ford redujo sus expectativas en Europa, lo que ilustra lo difícil que ha sido para las fábricas de autos predecir y administrar el rápido deterioro de las ventas en la región.

Ford prevé que la industria venda entre 13 millones y 13,5 millones de vehículos en Europa este año. En la parte más baja del rango, las ventas en Europa se hundirían a su menor nivel desde 1993, según la consultoría automotriz IHS Automotive.

"Probablemente veamos, en la zona euro, una recesión para el año completo", dijo a periodistas el presidente financiero de Ford, Bob Shanks, tras reportar los resultados trimestrales.

"Claramente aún tenemos algunos tiempos difíciles por delante (en Europa). Pero pensamos que probablemente toquemos fondo este año", agregó.

Aunque Ford obtiene la mayor parte de sus ingresos y ganancias a partir de sus negocios en América del Norte, Europa es su segunda fuente de ingresos. La empresa prevé ahora que este año perderá en el Viejo Continente más que los casi 1.800 millones de dólares que perdió en el 2012.

Las acciones de Ford caían un 5,6 por ciento, a 13 dólares, por la tarde en la Bolsa de Valores de Nueva York, su mayor declive en un día desde agosto del 2011.

FORTALEZA EN AMERICA DEL NORTE

Ford espera ganar más dinero en América del Norte este año y lograr una mayor participación de mercado en Estados Unidos.

En general, Ford contempla que su ganancia operacional total de este año sea equivalente a los niveles del 2012. En Sudamérica, Asia Pacífico y Africa, la empresa prevé que no generará ganancias ni pérdidas.

Hasta el momento, la debilidad en Europa ha sido compensada por la fortaleza de Ford en América del Norte, que está cosechando los beneficios de la estrategia de cambio "One Ford" del presidente ejecutivo, Alan Mulally.

El analista de Jefferies Peter Nesvold estimó que Ford redujo su capacidad en América del Norte en más de un quinto entre el 2006 y el 2009. El alza en los precios de los vehículos generó 10.000 millones de dólares adicionales en ingresos entre 2006 y 2010, apuntó Nesvold.

Debido a eso, la compañía evitó rescates gubernamentales que sí necesitaron sus rivales General Motors Co y Chrysler Group LLC en el 2009.

En el cuarto trimestre, Ford reportó una ganancia operativa antes de impuestos de 1.700 millones de dólares, 0,31 dólares por acción, mejor que el promedio de estimaciones de analistas de 0,25 dólares por papel, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Los ingresos en el cuarto trimestre sumaron 36.500 millones de dólares, impulsados por las operaciones en América del Norte.

Ford gastó 1.200 millones de dólares en acuerdos previsionales el año pasado, pero no dijo cuántos jubilados asalariados habían aceptado la oferta.

La automotriz ganó casi 1.900 millones de dólares en América del Norte en el cuarto trimestre, casi 1.000 millones de dólares más que en el mismo período del 2011.

Al mismo tiempo, perdió 732 millones de dólares en Europa, mucho más que los 190 millones reportados como pérdidas en esa región un año antes.

Ford planea cerrar tres fábricas y reducir la capacidad en Europa en un 18 por ciento para ahorrar hasta 500 millones de dólares al año.

A comienzos del 2012, la automotriz estimó que perdería 600 millones de dólares en Europa y aumentó ese pronóstico a "al menos" 1.500 millones de dólares en octubre. A fin de año, también dijo que las pérdidas en Europa en el 2013 serían equivalentes a los niveles del 2012.

De los 2.000 millones de dólares en pérdidas que Ford prevé ahora en Europa, cerca de 500 millones de dólares son costos de reestructuración, sostuvo el presidente financiero Shanks.

Reporte adicional de Laurence Frost. Editado en español por Gabriela Donoso

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