20 de febrero de 2013 / 13:52 / hace 5 años

France Telecom apunta a reducir costos ante persistente guerra de precios

Por Leila Abboud

PARIS (Reuters) - El grupo France Telecom anticipó que no habrá tregua en la guerra de precios que ha remecido su mercado doméstico y prometió enfocarse en los costos para retornar a una expansión de su flujo de caja el próximo año.

"La presión sobre los precios será peor en el 2013 de lo que habíamos estimado", dijo el presidente financiero de la empresa, Gervais Pellissier.

"Sin embargo, todavía buscamos una suave mejoría en el flujo de caja operativo libre el próximo año y, considerando que los precios podrían no estabilizarse en Francia, trabajaremos más sobre nuestra estructura de costos para conseguirlo", añadió.

Pese a las dificultades en su mercado doméstico desatadas por el desafío del operador móvil de bajo costo Iliad, la cuarta mayor empresa de telecomunicaciones de Europa por ingresos reportó resultados trimestrales en línea con las expectativas y confirmó sus objetivos de flujo de caja y dividendos para el 2013.

Las acciones de la empresa, cuyo precio cayó el lunes a su nivel más bajo desde el 2002 -cuando el grupo estuvo al borde de la quiebra y requirió un rescate-, subieron hasta un 3,5 por ciento en las transacciones iniciales del miércoles.

El analista de Espirito Santo Nick Brown dijo que los inversores se sintieron aliviados de que los objetivos financieros para el año no hayan bajado considerando la presión en Francia, que representa la mitad de los ingresos del grupo.

Los ingresos en el cuarto trimestre cayeron un 3,2 por ciento a 10.920 millones de euros (14.590 millones de dólares) sobre una base comparable, afectados por la debilidad de Francia y Polonia.

Las ganancias consolidadas antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización -EBITDA- cayeron un 8,8 por ciento a 3.130 millones de euros con un margen de un 28,7 por ciento frente al 30,4 por ciento de hace un año.

La ganancia neta para todo el 2012 cayó a 820 millones de euros desde los 3.890 millones de euros del año previo, golpeada por una amortización de 1.840 millones de euros en sus unidades de Polonia, Egipto y Rumania.

El operador de telecomunicaciones también reportó 7.970 millones de euros en flujo de caja operativo en el 2012, levemente por debajo de su objetivo de 8.000 millones de euros.

La firma mantuvo una meta de alcanzar un flujo de caja operativo superior a 7.000 millones de euros este año.

El grupo confirmó sus dividendo de 0,80 euros por acción para el 2012 y 2013, y su objetivo de llevar el ratio de deuda neta/EBITDA a cerca de 2 para fines del 2014. El ratio de endeudamiento se mantuvo en 2,17 a fines del 2012, ayudado por un significativo recorte en el dividendo.

(1 dólar = 0,7487 euros)

Reporte de Leila Abboud. Editado en español por Carlos Aliaga/Gabriela Donoso

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