27 de febrero de 2013 / 20:05 / hace 4 años

France Telecom prevé estabilizar ganancia operacional con reducción de costos

Por Leila Abboud

PARIS (Reuters) - El presidente ejecutivo de France Telecom confía en que podrá estabilizar las ganancias operacionales de la compañía el próximo año debido a un gran esfuerzo por reducir costos y un esperado descenso en los precios de los teléfonos móviles en su mercado local.

Stéphane Richard dijo que los inversores podrán estar escépticos sobre su habilidad para cumplir con el compromiso financiero, pero que están subestimando la promesa del grupo de reducir costos en Francia.

"Creemos que no habrá más posibilidad de recortar los precios en los teléfonos móviles en Francia más allá del próximo año y a comienzos del 2014 lograremos medir el impacto de nuestra acción sobre la reducción de costos", dijo a Reuters en una entrevista en el marco de un congreso mundial de la industria en Barcelona.

"Eso nos permitirá estabilizar el EBITDA", agregó.

El mercado francés ha sido sacudido por la llegada del servicio Free Mobile de bajo costo de la operadora francesa Iliad, que ha ganado un 7 por ciento de participación de mercado desde que fue lanzado hace un año.

France Telecom, la unidad de Vivendi SFR, y Bouygues Telecom contraatacaron, lo que provocó un descenso del 13 por ciento en los precios de los teléfonos móviles el año pasado, según el regulador de telecomunicaciones.

"Al final, el efecto de la llegada de un cuarto participante será rebajar los precios en un 25 por ciento en Francia en un lapso de dos años", dijo Richard. "Es enorme y algo que pocas industrias podrían manejar", agregó.

Para lidiar con el entorno, SFR y Bouygues están despidiendo trabajadores y reduciendo costos.

En tanto, France Telecom, que pertenece al Estado en un 27 por ciento y aún cuenta con muchos antiguos funcionarios públicos entre su fuerza laboral de 105.000 en Francia, está recurriendo a las jubilaciones para reducir en 30.000 el número total de trabajadores en Francia al 2020.

"El grupo está comprometido en un intenso esfuerzo por reducir nuestros costos. La mayoría de los ahorros provendrá de la reducción de la fuerza laboral en Francia", dijo Richard.

France Telecom quiere reducir sus costos operacionales, incluyendo marketing y tecnologías de la información, en 500 millones de euros en Francia este año. Al 2015, la plantilla de la compañía será reducida en 7.000, ayudada por un esquema de trabajos de media jornada para los trabajadores más antiguos.

Pese a esos esfuerzos, los inversores no están volviendo en masa a France Telecom. Las acciones de la compañía cayeron un 31 por ciento el año pasado y han bajado un 13 por ciento en lo que va del año, lo que se compara con un retroceso del 1 por ciento del índice del sector de telecomunicaciones de Europa.

Editado por Patricio Abusleme

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