6 de marzo de 2013 / 16:49 / hace 4 años

UE multa a Microsoft en 561 mln euros por incumplir sus promesas

Por Foo Yun Chee

BRUSELAS (Reuters) - La Comisión Europea multó el miércoles a Microsoft en 561 millones de euros (731 millones de dólares) por romper su promesa de ofrecer a los consumidores europeos una opción de navegador web, algo sin precedentes que sirve de advertencia para otras firmas envueltas en disputas antimonopolio con la UE.

El gigante del software Microsoft hizo esa promesa en el 2009 para poner fin a una investigación antimonopolio en Europa, donde los problemas regulatorios del grupo de software en la última década le han costado un total de 2.160 millones de euros, incluida la última multa.

Microsoft prometió ofrecerle a los consumidores la opción de navegadores rivales en la versión previa de su sistema operativo Windows. Pero la Comisión Europea, que actúa como regulador de la competencia en los 27 miembros de la UE, dijo que la compañía rompió el acuerdo entre mayo de 2011 y julio de 2012, lo que significa que hubo 15 millones de usuarios que no tuvieron opción.

Es la primera vez que la Comisión Europea multa a una compañía por no cumplir con sus obligaciones.

Aunque la sanción es cuantiosa -un 1 por ciento de los ingresos de Microsoft en el ejercicio fiscal 2012-, la Comisión podría haber multado a Microsoft con hasta un 10 por ciento de sus ingresos mundiales.

La Comisión Europea dijo que se tomaba muy en serio ese tipo de compromisos.

"Los compromisos legalmente vinculantes a los que se llega a través de decisiones antimonopolio juegan un papel muy importante en nuestra política porque permiten soluciones rápidas a problemas de competencia", dijo el comisario de Competencia, Joaquín Almunia, en un comunicado.

"Por supuesto, tales decisiones han de cumplirse estrictamente. Un fallo en su cumplimiento es una infracción muy grave que debe ser sancionada consecuentemente", dijo.

Almunia destacó que espera que la decisión haga que las empresas piensen dos veces antes de romper intencionadamente sus obligaciones.

Microsoft dijo que asumiría plena responsabilidad por el incidente, del que responsabilizó a un error técnico. El consejo de administración redujo la prima al consejero delegado Steve Ballmer el año pasado como resultado.

La compañía no dijo si apelaría la decisión, pero no se espera que lo haga, principalmente para no chocar con los reguladores.

"Nos disculpamos por ello", dijo Microsoft en un comunicado.

"Dimos a la Comisión una evaluación completa y franca de la situación, y hemos dado pasos para reforzar nuestro desarrollo de software y otros procesos para ayudar a evitar este error - o cualquier otro similar - en el futuro", afirmó.

Almunia dijo que los reguladores pudieron haber cometido un error al permitir que Microsoft cuidara su propio comportamiento en lugar de designar un administrador externo que asegurara el cumplimiento de sus compromisos.

"En 2009, éramos incluso más inocentes que hoy", dijo.

ADVERTENCIA

La multa a Microsoft es un buen ejemplo de la dura postura de la Comisión hacia compañías que incumplen las normas deliberadamente o no, dijo Charles Whiddington, socio de la firma legal con sede en Londres Field Fisher Waterhouse.

"Las implicaciones para que las compañías avancen es que deben cumplir más rigurosamente con cualquier acuerdo con la Comisión (..) las firmas afrontan graves sanciones por incumplir las normas, aunque sea de manera accidental", dijo.

Aunque la sanción podría haber llevado a una cifra más elevada, será tomada en cuenta por firmas como Google, que está implicada en una disputa con la Comisión sobre la forma en que coloca los resultados de su buscador.

Google se está viendo presionado para que ofrezca concesiones que frenen los siguientes pasos de la Comisión, lo que podría repercutir en multas. Otras firmas tecnológicas importantes, como Samsung Electronics también están bajo investigación.

Traducido en la Redacción de Madrid. Editado por Juan Lagorio y Javier Leira

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below