Avión a propulsión solar despega para vuelo a través de EEUU

viernes 3 de mayo de 2013 15:11 GYT
 

Por Laila Kearney

SAN FRANCISCO (Reuters) - Un avión a propulsión solar despegó el viernes en la bahía de San Francisco para un vuelo a través de Estados Unidos, en un test para una futura vuelta al mundo usando el sol como única fuente de energía.

El espigado avión despegó casi sin murmurar mientras el sol asomaba detrás de las montañas de Santa Cruz, en el este de la ciudad.

El vuelo de aproximadamente dos meses de duración terminará en el aeropuerto internacional John F. Kennedy de Nueva York e incluirá escalas en Dallas, St. Louis y Washington, con pausas en cada ciudad para esperar condiciones climáticas ideales.

Los pilotos suizos y fundadores del proyecto, Bertrand Piccard y Andre Borschberg, se alternarán en los controles del avión monoplaza. Piccard, que está pilotando la nave en esta primera etapa, tiene previsto aterrizar en Phoenix el sábado de madrugada.

El proyecto arrancó en el 2003 con un presupuesto de 90 millones de euros (112 millones de dólares) para 10 años y ha involucrado a ingenieros del fabricante suizo de escaleras mecánicas Schindler y ayuda del grupo químico belga Solvay, que vieron una oportunidad de experimentar materiales y tecnología y ganar exposición para sus marcas.

Los organizadores del proyecto dicen que la aventura busca además obtener apoyo mundial para la adopción de tecnologías de energía limpia.

"Espero que la gente entienda el potencial de esta tecnología y la use sobre la tierra", dijo a periodistas Borschberg, un ex piloto de la fuerza aérea suiza, mientras Piccard se preparaba para el vuelo.

Con alas del tamaño de un jumbo y el peso de un pequeño automóvil, el Solar Impulse es un modelo de prueba de un avión más avanzado que el equipo planea construir para dar la vuelta al mundo en el 2015.

(Reporte adicional de Braden Reddall; editado en español por Esteban Israel)

 
El piloto Bertrand Piccard se prepara a despegar en el avión Solar Impulse en Mountain View, EEUU, mayo 3 2013. Un avión a propulsión solar despegó el viernes en la bahía de San Francisco para un vuelo a través de Estados Unidos, en un test para una futura vuelta al mundo usando el sol como única fuente de energía. REUTERS/Stephen Lam