21 de mayo de 2013 / 0:37 / hace 4 años

Panel Senado EEUU interroga a Apple por impuestos en el exterior

4 MIN. DE LECTURA

Por Patrick Temple-West

WASHINGTON (Reuters) - El jefe de Apple defendió el desempeño de la empresa en materia impositiva en una audiencia del Senado estadounidense, en la que los legisladores acusaron al fabricante del iPad de mantener miles de millones de dólares en ganancias en filiales irlandesas para evadir el pago de impuestos.

La audiencia del martes marca una nueva ofensiva del comité de investigaciones más poderoso del Senado contra la evasión de impuestos corporativa en el exterior, blanco frecuente de muchos gobiernos, desde Estados Unidos a Europa del Este.

El senador demócrata Carl Levin dijo que Apple movió en gran escala miles de millones de dólares en ganancias al exterior para evadir el pago de impuestos en Estados Unidos.

Levin dijo que sólo en 2012, Apple eludió el pago de 9.000 millones de dólares en impuestos al país.

Pero el presidente ejecutivo de la empresa, Tim Cook, dijo que Apple era un gran contribuyente y que pagó 6.000 millones de dólares en efectivo al Gobierno federal el año pasado.

"Calculamos que pagaremos aún más este año", dijo Cook en su primera audiencia en el Congreso desde que asumió como CEO en el 2011.

"Pagamos todos los impuestos que adeudamos (...), no ponemos el dinero en una isla del Caribe", agregó.

En Irlanda, en tanto, el Gobierno dijo que no tenía la culpa de que Apple pagara bajos impuestos a nivel mundial y negó que exista un acuerdo especial con la firma.

"Son asuntos que surgen de los sistemas impositivos en otras jurisdicciones y es un asunto que tiene que abordarse primero en esas jurisdicciones", dijo el viceprimer ministro Eamon Gilmore a la cadena nacional RTE el martes.

Mccain Culpa Sistema Tributario

"Cerrar ese tipo de lagunas legales injustificadas podría aportar cientos de miles de millones de dólares para reducir el déficit y evitar el daño de recortes de presupuestos", dijo Levin.

Por otro lado, el senador John McCain elogió a Apple como una historia de éxito en Estados Unidos, pero dijo que la estrategia tributaria de la empresa reflejaba un sistema fiscal "defectuoso".

"Por años, Apple ha optado por renunciar a entregar una contribución completa al Tesoro estadounidense y a la sociedad estadounidense moviendo la ganancia y evadiendo los impuestos de Estados Unidos", dijo McCain.

El Subcomité Permanente de Investigaciones dijo en un reporte que Apple utilizaba tres filiales que no tienen "residencia tributaria" en Irlanda, donde son sociedades anónimas, ni en Estados Unidos, donde ejecutivos de la empresa administran esas firmas.

La principal filial, un holding que incluye a las tiendas minoristas de Apple en Europa, no ha pagado impuestos a las utilidades en los últimos cinco años, según el reporte.

El acuerdo de Apple le ha permitido pagar apenas el 1,9 por ciento de impuestos sobre sus ganancias en el extranjero por 37.000 millones de dólares en el 2012, pese al hecho de que la tasa impositiva promedio en los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), sus principales mercados, fue del 24 por ciento en el mismo año.

El reporte dijo que "Irlanda ha funcionado esencialmente como un refugio tributario para Apple".

El Senado dijo que una unidad de Apple, cuya dirección postal está en Cork, Irlanda, recibió 29.900 millones de dólares en dividendos de filiales extranjeras menores desde el 2009 al 2012, alcanzando un 30 por ciento del beneficio neto de Apple en todo el mundo.

El reporte señaló además que explotaba una diferencia entre las normas de residencia impositiva de Estados Unidos e Irlanda.

La compañía auditora de Apple, Ernst & Young, que también realiza auditorías para Google y Amazon.com, declinó hacer comentarios.

La investigación se desarrolla en un momento turbulento en los círculos tributarios estadounidenses, que enfrentan una pesquisa contra la agencia impositiva por la forma en la que se manejaron las aplicaciones de grupos políticos conservadores para la obtención de estatus de exención tributaria.

Traducido al español por Janisse Huambachano, editado por Patricia Avila

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