21 de mayo de 2013 / 10:53 / hace 4 años

Irlanda dice que no tiene la culpa de los bajos impuestos que paga Apple

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Las oficinas de Apple Operations International en Hollyhill, Irlanda, mayo 21 2013. Irlanda dijo el martes que no tenía la culpa de que Apple pagara bajos impuestos a nivel mundial y negó que exista un acuerdo especial con la firma, después de que el Senado estadounidense cuestionó los bajos tributos aplicados al gigante tecnológico por las ganancias acumuladas en filiales irlandesas.Michael MacSweeney

Por Conor Humphries y Padraic Halpin

CORK/DUBLIN (Reuters) - Irlanda dijo el martes que no tenía la culpa de que Apple pagara bajos impuestos a nivel mundial y negó que exista un acuerdo especial con la firma, después de que el Senado estadounidense cuestionó los bajos tributos aplicados al gigante tecnológico por las ganancias acumuladas en filiales irlandesas.

El Gobierno irlandés, que ha considerado el atractivo para las multinacionales estadounidenses con bajos impuestos como parte clave de su política económica desde los '60, dijo que su sistema era transparente y que otros países eran responsables si la tasa impositiva de Apple era demasiado baja.

"Son asuntos que surgen de los sistemas impositivos en otras jurisdicciones y es un asunto que tiene que abordarse primero en esas jurisdicciones", dijo el viceprimer ministro Eamon Gilmore a la cadena nacional RTE el martes.

En un memorando de 40 páginas difundido antes de la comparecencia del CEO de Apple , Tim Cook, ante el Congreso estadounidense el martes, un subcomité del Senado identificó tres filiales que no tienen "residencia impositiva" ni en Irlanda, donde están integradas, ni en Estados Unidos, desde donde se gestionan.

La principal filial, un holding que incluye las tiendas minoristas de Apple en toda Europa, no ha pagado ningún impuesto de sociedades en los últimos cinco años, dijo el reporte.

El acuerdo de Apple le ha permitido pagar apenas el 1,9 por ciento de impuestos sobre sus ganancias en el extranjero por 37.000 millones de dólares en el 2012, pese al hecho de que la tasa impositiva promedio en los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), sus principales mercados, fue del 24 por ciento en el mismo año.

El reporte dijo que "Irlanda ha funcionado esencialmente como un refugio tributario para Apple".

Gilmore dijo que Irlanda estaba siguiendo el asunto de evasión fiscal internacional "con firmeza" en la Unión Europea y la OCDE, que está encabezando iniciativas.

El asunto será abordado en una reunión de la Unión Europea el martes, indicó.

El Senado dijo que una unidad de Apple, cuya dirección postal está en Cork, Irlanda, recibió 29.900 millones de dólares en dividendos de filiales extranjeras menores desde el 2009 al 2012, alcanzando un 30 por ciento del beneficio neto de Apple en todo el mundo.

El reporte señaló además que explotaba una diferencia entre las normas de residencia impositiva de Estados Unidos e Irlanda.

"No Hay Tasas Especiales"

Apple dijo en un comentario publicado en internet el lunes que no usa "trucos impositivos" y señaló que la existencia de su filial "Apple Operations International" en Irlanda no merma las responsabilidades fiscales de la empresa en Estados Unidos.

Añadió que la compañía pagará más de 7.000 millones de dólares en impuestos en Estados Unidos en el año fiscal 2013.

Una serie de multinacionales estadounidenses, entre ellas el líder de búsquedas por internet Google, el minorista Amazon.com y la cadena de cafeterías Starbucks han sido criticadas por diseñar estructuras que les hacen posible pagar bajas tasas impositivas sobre miles de millones de dólares en ventas en el extranjero.

La compañía auditora de Apple, Ernst & Young, que también realiza auditorías para Google y Amazon.com, declinó hacer comentarios de inmediato.

Según el reporte del Congreso, Irlanda también habría acordado una tasa especial del 2 por ciento para las ganancias imponibles de Apple en el país en lugar del tipo habitual del 12,5 por ciento.

La ministra irlandesa para Asuntos Europeos, Lucinda Creighton, rechazó la información.

"No hay tal acuerdo. No hay acuerdo para que ninguna compañía pague el 2 por ciento de impuestos corporativos en Irlanda, eso es erróneo", dijo Creighton.

En tanto, un portavoz del departamento de Finanzas de Irlanda dijo que el sistema tributario irlandés está basado en decretos, por lo que "no hay posibilidad de acuerdos sobre tasas impositivas especiales e individuales para las compañías".

Reporte adicional de Tom Bergin. Traducido por la Redacción de Madrid/Maria Cecilia Mora. Editado por Gabriela Donoso

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