21 de mayo de 2013 / 17:13 / hace 4 años

Panel Senado EEUU, cerca de completar proyecto de ley sobre inmigración

Por Richard Cowan y Rachelle Younglai

WASHINGTON (Reuters) - Los senadores de Estados Unidos alcanzaron el martes un acuerdo tentativo con firmas tecnológicas para aliviar las restricciones a la contratación de extranjeros para empleos calificados, en un posible triunfo de la industria mientras aumentan los esfuerzos por aprobar este año una ley de reforma al sistema inmigratorio.

Bajo el acuerdo alcanzado entre el senador demócrata Charles Schumer y el republicano Orrin Hatch, el Senado apoyaría una fórmula más flexible para emitir las visas H-1B que las compañías tecnológicas dicen que necesitan para contratar a empleados altamente calificados.

Esa fórmula reemplazaría a la especificada en el proyecto de ley que el comité ha estado considerando desde el 9 de mayo.

La medida abriría un camino hacia una situación legal para millones de indocumentados, creando un nuevo sistema para determinar el futuro flujo de trabajadores que por largo tiempo han deseado los sectores agrícola e industrial, y modernizaría la ley que controla la inmigración a Estados Unidos por primera vez en una generación.

El panel se ha apresurado para concluir el debate y enmendar el proyecto de ley por dos razones: los senadores esperan iniciar esta semana un receso por el Día de los Caídos, y los partidarios de la legislación quieren que esté lista para el debate en el pleno del Senado a comienzos de junio.

Durante semanas, los senadores del panel han estado negociando entre sí, con grupos sindicales y ejecutivos de la industria de alta tecnología sobre los límites impuestos a la contratación de trabajadores extranjeros altamente calificados.

Hatch ha luchado contra algunas de las limitaciones que el senador demócrata Dick Durbin había incluido a nombre de los sindicatos, que quieren proteger los empleos de los estadounidenses.

El proyecto de ley actualmente requiere que todas las compañías que contraten a empleados con visas H-1B, no sólo las que definidas como dependientes de visas de alta calificación, anuncien la disponibilidad de cargos en un sitio del gobierno y den la primera opción a cualquier estadounidense capacitado.

Schumer aceptó una de las propuestas más polémicas de Hatch, a la que se oponía firmemente la organización laboral AFL-CIO, que requiere que sólo las compañías "dependientes de visas H-1B" den la primera opción a los cargos a estadounidenses.

Una compañía es definida como dependiente cuando más de un 15 por ciento de su fuerza laboral tiene visas H-1B.

El acuerdo Hatch-Schumer debe ser aprobado por el Comité Judicial, y el proyecto de reforma al sistema de inmigración completo debe recibir el visto bueno del Senado y la Cámara de Representantes antes de que el presidente Barack Obama pueda firmarlo y convertirlo en ley.

Reporte adicional de Caren Bohan y Sarah McBride; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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