30 de mayo de 2013 / 20:53 / en 4 años

Ex ejecutivo de Microsoft planea crear primera marca de marihuana de EEUU

Por Jonathan Kaminsky

OLYMPIA, EEUU (Reuters) - Un ex ejecutivo de Microsoft busca crear la primera marca de marihuana de Estados Unidos, con cannabis que eventualmente espera importar legalmente desde México, y dijo que iniciará su negocio mediante la adquisición de dispensarios médicos en tres estados del país.

Jamen Shively, ex gerente de estrategia corporativa de Microsoft, dijo que pretende que su empresa se convierta en líder tanto del uso recreativo como medicinal de la cannabis, de modo similar al dominio de Starbucks en la industria de café.

Shively, de 45 años y quien trabajó seis años para Microsoft hasta el 2009, dijo que ha pedido unos 10 millones de dólares en capital inicial a inversionistas.

El uso, venta y posesión de marihuana es ilegal en Estados Unidos bajo las leyes federales. Dos estados del país han legalizado el uso recreativo de la marihuana y están entre los 18 estados que permiten su uso medicinal.

“Es un mercado gigantesco en busca de una marca”, dijo Shively sobre la industria de la marihuana. “Estaremos contentos si llegamos al 40 por ciento del total mundial”, agregó.

Un reporte entregado en el 2005 por Naciones Unidas estimó que el comercio global de marihuana estaba valorizado en 142.000 millones de dólares. (here)

Los estados de Washington y Colorado se convirtieron en los primeros de Estados Unidos en legalizar la marihuana para uso recreativo cuando los votantes aprobaron la medida en noviembre.

Shively reveló sus planes, junto a su visión de un futuro en el que la marihuana será importada legalmente desde México, en una conferencia de prensa el jueves en el centro de Seattle.

Junto a él estuvo el ex presidente mexicano Vicente Fox, un conocido de Shively que ha defendido la despenalización de la marihuana. Fox dijo que estaba allí para mostrar su respaldo a la compañía de Shively, pero no tiene participación financiera en ella.

“Qué diferencia hace tener a Jamen aquí, sentado a mi lado, en lugar del Chapo Guzmán”, dijo Fox, refiriéndose al hecho de que preferiría ver a Shively vendiendo marihuana de manera legal que al capo mexicano del narcotráfico vendiendola de forma ilícita. “Esa es la historia que ha comenzado a escribirse aquí”, agregó.

Shively dijo a Reuters que esperaba que Fox tuviese un papel de asesor de su empresa, llamada Diego Pellicer en honor al bisabuelo de Shively, quien fue un productor de cáñamo.

La venta de cannabis o marihuana sigue siendo ilegal en gran parte del mundo, pese a que países de Europa y América han despenalizado la posesión de pequeñas cantidades de ella. Un número mayor de países despenalizó o legalizó la cannabis para usos medicinales.

Shively reconoció que sus planes de negocio entran en conflicto con la ley federal estadounidense y se ven complicados por las regulaciones tanto del estado de Washington como de Colorado.

Traducido por Nadia López; Editado por Ricardo Figueroa

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