10 de junio de 2013 / 15:03 / hace 4 años

Emisiones globales de carbono alcanzan máximo histórico en 2012

Por Nina Chestney

LONDRES (Reuters) - China lideró el alza de las emisiones globales de dióxido de carbono a un máximo histórico en 2012, lo que genera dudas sobre las posibilidades de limitar el calentamiento global a lo que los científicos consideran un nivel aceptable.

Los descensos en las emisiones de dióxido de carbono (CO2) en Estados Unidos y Europa compensaron el incremento en China, elevando las emisiones mundiales un 1,4 por ciento a 31.600 millones de toneladas, comunicó el lunes la Agencia Internacional de Energía (IEA), con sede en París.

Los científicos dicen que la subida en la temperatura media global debe ser limitada a menos de dos grados Celsius en este siglo para evitar consecuencias climáticas devastadoras, como pérdidas de las cosechas o el deshielo en los glaciares.

Pero eso sólo sería posible si los niveles de las emisiones se mantienen alrededor de los 44.000 millones de toneladas de CO2 al 2020. La IEA dijo que los datos muestran que el mundo va camino de tener un alza promedio en las temperaturas de entre 3,6 y 5,3 grados Celsius.

Las emisiones de CO2 de China treparon en 300 millones de toneladas el último año, pero el 3,8 por ciento de aumento fue uno de los menores registrados en una década, lo que refleja los esfuerzos de la nación asiática por adoptar energías renovables y mejorar la eficiencia energética.

En tanto, las emisiones de CO2 de Japón se incrementaron en 70 millones de toneladas, o un 5,8 por ciento, ya que los esfuerzos por mejorar la eficiencia energética no pudieron contrarrestar el aumento en el uso de combustibles fósiles tras el accidente nuclear de Fukushima en 2011, dijo la IAE.

En Estados Unidos, un cambio del carbón al gas en la generación de electricidad contribuyó a reducir en 200 millones de toneladas las emisiones de dióxido de carbono, devolviéndolas al nivel de mediados de la década de 1990.

A pesar de que el uso del carbón aumentó el año pasado en algunos países europeos debido a su bajo precio, las emisiones en Europa disminuyeron en 50 millones de toneladas -o un 1,4 por ciento- por la desaceleración económica, el crecimiento de las energías renovables y límites establecidos a las emisiones de empresas industriales y eléctricas.

PLAN DE CUATRO PUNTOS

El economista jefe de la IEA, Fatih Birol, dijo a Reuters que no espera que ningún país de la Unión Europea (UE) produzca antes de 2010 cantidades sustanciales de gas esquisto como ha hecho Estados Unidos.

"Después de 2020, si hay aumentos en el uso de (gas) esquisto en países de la UE como Gran Bretaña, Polonia y Alemania, y reemplaza al carbón como en Estados Unidos, habría una reducción mayor en las emisiones", dijo Birol.

La IEA instó a los gobiernos a adoptar rápidamente cuatro políticas que asegurarían que las metas globales puedan ser alcanzadas sin perjudicar el crecimiento económico.

Esas medidas son: mejorar la eficiencia energética en los edificios, la industria y el transporte; limitar la construcción y el uso de plantas eléctricas ineficientes; reducir a la mitad las emisiones de metano y retirar progresivamente los subsidios al combustible fósil.

La agencia dijo que la industria del carbón en particular necesita tomar más seriamente el desarrollo de tecnología de captura y almacenamiento del carbono (CCS por su sigla en inglés), para asegurar un uso más limpio del combustible fósil.

La tecnología CCS entierra y atrapa el CO2 a nivel subterráneo, pero aún no es una propuesta comercialmente viable.

"Necesitamos ver que la CCS penetre dentro de los próximos 10 años, no más allá del 2025, o la industria del combustible fósil será sorprendida sin preparación", dijo Birol.

Negociadores internacionales están reunidos hasta el viernes en Bonn, Alemania, para avanzar en conversaciones en el marco de Naciones Unidas que apunten a lograr la firma de un nuevo tratado climático global en 2015, que entre en vigencia en 2020.

Traducido en la Redacción de Madrid; Editado por Ana Laura Mitidieri

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