NASA pierde contacto con sonda espacial Deep Impact

miércoles 11 de septiembre de 2013 18:30 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - La NASA ha perdido contacto radial con un cometa de prueba que buscaba planetas más allá del sistema solar, informaron científicos el miércoles.

La última comunicación radial con la sonda Deep Impact se produjo el 8 de agosto y recientes intentos por contactarla han fracasado, dijo la NASA.

Ingenieros sospechan de una falla en el programa que podría llevar a que los computadores del Deep Impact se reinicien constantemente, lo que obstaculizaría su capacidad de encender sus inyectores de dirección y buscar una posición para comunicarse con la Tierra. El panel solar de la sonda también podría no apuntar hacia el sol para generar energía.

"El equipo ahora intenta determinar la mejor manera de recuperar las comunicaciones", escribió el científico encargado Michael A'Hearn, de la Universidad de Maryland, en un reporte sobre el estado de la misión.

El próximo intento por contactar a la nave se realizará el fin de semana, dijo el portavoz de la NASA D.C. Agle, en el Laboratorio de Propulsión Jet en Pasadena, California.

Deep Impact fue lanzada en enero del 2005 para estudiar de cerca al cometa Tempel 1.

Como lo sugiere su nombre, la misión inicial, que tuvo lugar en julio del 2005, involucró el disparo de una bala de metal de 379 kilogramos que llegó al núcleo del cometa, generando una columna de materiales hacia la sonda -además de varios telescopios apuntados desde la Tierra y desde el espacio- para su análisis.

Cinco años después, Deep Impact fue lanzada a otro cometa, el Hartley 2, y ha hecho observaciones a larga distancia de otros dos cometas, entre ellos el recientemente descubierto ISON, que se dirige a un encuentro cercano con el Sol en noviembre.   Continuación...