NASA da por perdida sonda espacial enviada a cometa

viernes 20 de septiembre de 2013 17:03 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - La NASA dio por finalizados sus intentos por encontrar la sonda Deep Impact para el estudio de cometas, luego de que un supuesto error de programación cortó las comunicaciones radiales en agosto, informaron funcionarios el viernes.

La aeronave fue lanzada en enero del 2005 para estudiar de cerca al cometa Tempel 1.

No se trataba de un experimento pasivo. La sonda disparó un proyectil de metal de 372 kilogramos que llegó al núcleo del cometa, generando una descarga de partículas que serían analizadas por la nave principal y varios observatorios remotos.

Deep Impact continuó con el estudio de cometas al volar cerca del Hartley 2 en noviembre del 2010 y ha hecho observaciones a larga distancia de otros dos cuerpos celestes, entre ellos el cometa ISON, que se acerca a la Tierra.

La sonda también fue utilizada para buscar planetas fuera del sistema solar.

La última comunicación con la sonda Deep Impact se produjo el 8 de agosto. Ingenieros sospechan que una falla en el software pudo hacer que la nave perdiera su sistema de orientación, lo que pudo cortar las comunicaciones radiales con la Tierra en el proceso.

Tras un mes de infructuosos intentos por dar con la sonda, la NASA anunció el viernes que terminó formalmente la misión.

"Pese a este inesperado cierre, Deep Impact logró mucho más de lo que se pensó", dijo en un comunicado Lindley Johnson, a cargo del programa en los cuarteles de la NASA en Washington.   Continuación...