25 de febrero de 2014 / 15:39 / hace 4 años

Operador de bitcoin Mt. Gox desaparece, en duro revés para la moneda virtual

Por Ruairidh Villar y Sophie Knight y Brett Wolf

TOKIO/ST LOUIS (Reuters) - Mt. Gox, la firma que era conocida como la mayor operadora mundial del bitcoin, cesó abruptamente sus negociaciones el martes y su presidente ejecutivo dijo que el negocio se encontraba en un “punto de inflexión”, lo que avivó las preocupaciones por el futuro de la moneda virtual no regulada.

Otros mercados de la divisa digital y destacados inversores en bitcoin respondieron con enérgicas declaraciones buscando mantener la confianza tanto en la viabilidad de la moneda como en sus propios protocolos de seguridad.

El sitio de internet de Mt. Gox desapareció y la única actividad en la oficina de la compañía en Tokio tenía lugar fuera de ella, donde un puñado de personas reclamaba que había perdido su dinero al invertir en la moneda virtual.

No estaba claro qué había sucedido con la operadora, que este mes suspendió los retiros por tiempo indefinido tras detectar “actividad inusual”.

Al ser consultado si Mt. Gox había desaparecido, el presidente ejecutivo de la compañía, Mark Karpeles, respondió a través de un email: “Deberíamos tener pronto un anuncio. Estamos actualmente en un punto de inflexión en el negocio. No puedo decir mucho más por ahora porque están involucradas otras partes”.

Karpeles no ahondó en el asunto ni ofreció detalles sobre su paradero. El conserje de su departamento, en el exclusivo distrito de Shibuya en Tokio, dijo que no estaba respondiendo el intercomunicador y que su buzón de correspondencia estaba tan lleno que el batiente no cerraba.

El operador de mercado digital, que comenzó como un sitio para el intercambio de cartas hasta erigirse en el mayor operador de bitcoin del mundo, era criticado por operadores rivales e inversores que sostenían que Mt. Gox había sido demasiado laxo en torno a su seguridad.

Bitcoin ha ganado una creciente aceptación como método de pago y ha atraído a muchos inversores. A los actuales precios de cerca de 517 dólares, el total de bitcoins en circulación equivale a unos 6.400 millones de dólares.

Los inversores depositan sus bitcoins en billeteras digitales que están en mercados específicos, así que el cierre de Mt. Gox equivale a un banco que cierra sus puertas y del que la gente no puede sacar su dinero.

Un documento que circulaba en internet, que aparentemente era un plan de crisis de la firma, dijo que más de 744.000 bitcoins “se habían perdido por robo vinculado a la maleabilidad” y destacó que Mt. Gox tenía deudas por 174 millones de dólares y activos por 32,75 millones de dólares.

No fue posible verificar el documento ni la situación financiera de la operadora, pero si las cifras son correctas equivale al 6 por ciento de los 12,4 millones de bitcoin en circulación.

Inversores de Tokio en la nueva divisa electrónica dijeron que el problema era con Mt. Gox y no con el revolucionario bitcoin en sí.

Las plataformas de cambio permiten a sus usuarios cambiar bitcoins por dólares estadounidenses y otras monedas.

MUY ENOJADOS

La Fundación Bitcoin, el grupo comercial de la divisa digital, dijo en un comunicado que “Mt. Gox es uno de varios operadores y su salida, aunque desafortunada, abre una puerta de oportunidad. Este incidente demuestra la necesidad de que individuos y miembros responsables de la comunidad bitcoin lideren en proveer servicios confiables”.

El domingo, Karpeles dimitió del consejo de administración de la Fundación.

“Estoy muy enojado”, dijo Kolin Burges, un operador de monedas que llegó desde Londres para exigir que Mt.Gox le informe qué sucedió con sus bitcoins, que representaban un valor de 300.000 dólares.

Seis importantes operadores de bitcoins -que permiten que los usuarios negocien bitcoins por dólares y otras monedas- se distanciaron de la operadora de Tokio.

“Esta violación dramática de la confianza de los usuarios de Mt. Gox fue el resultado de las acciones de una compañía y no refleja la resiliencia o valor del bitcoin y del sector de la moneda digital”, dijeron las compañías Coinbase, Kraken, Bitstamp, BTC China, Blockchain y Circle en un comunicado.

“Como con cualquier industria nueva, hay ciertos malos actores que necesitan ser eliminados y eso es lo que hoy estamos viendo. Mt. Gox ha confirmado sus problemas en conversaciones privadas con otros miembros de la comunidad bitcoin”, dijeron las compañías.

La moneda digital ha llamado la atención de reguladores por asuntos relacionados con la protección de los consumidores y el posible uso de bitcoins para lavar dinero de actividades ilegales.

Reporte adicional de Chris Peters en Bangalore, Cheng Herng Shinn, Stanley White y Noriyuki Hirata en Tokio; escrito por William Mallard y David Gaffen. Editado en español por Luis Azuaje

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