Sensores basados en la "nariz" de las langostas podrían detectar minas

miércoles 19 de marzo de 2014 18:59 GYT
 

Por Barbara Liston

ORLANDO, EEUU (Reuters) - Científicos en Florida que estudian la manera en la que las langostas olisquean en busca de comida en el suelo marino dicen que encontraron una pista para desarrollar tecnología que ayude a detectar minas y explosivos escondidos desde distancias más seguras de las actuales.

La "nariz" de una langosta es en realidad un par de antenas con pelo que captura moléculas de olor que se fijan en el pelo y ayuda a las criaturas a localizar un olor, dijeron investigadores de la Universidad de Florida.

Están estudiando una neurona olfativa que emite estallidos de pulsos eléctricos, muy parecidos a los sistemas de radares que usan pulsos de energía de radio para detectar aviones o tormentas.

Los descubrimientos del equipo, publicados en el número de enero de Journal of Neuroscience, podrían dar pistas sobre maneras de mejorar los dispositivos de detección de minas y otros explosivos, dijo José Príncipe, un profesor de ingeniería eléctrica e informática del equipo de investigación.

Los detectores actuales "huelen" materiales explosivos, pero necesitan un humano que maneje la nariz electrónica para señalar la localización exacta, dijo Príncipe. Un nuevo dispositivo que use una "nariz de langosta" podría dirigir a los humanos que lo manejan a la fuente desde una distancia segura.

Para una langosta, cada emisión neuronal responde a un olor en una frecuencia diferente, según Barry W. Ache, un distinguido profesor de neurociencia y director del Centro para el Olfato y el Sabor de la Universidad de Florida.

Sentir el tiempo entre diferentes olores ayuda a la langosta a señalar la fuente, dijo Ache.

Príncipe precisó que los modelos informáticos de las células olfativas de la langosta ayudaron al equipo a entender cómo una langosta extraía y procesaba la información de su entorno.   Continuación...