Científicos fabrican etanol sin usar maíz u otros cultivos

miércoles 9 de abril de 2014 16:31 GYT
 

Por Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) - Científicos dijeron el miércoles que desarrollaron una nueva vía para fabricar etanol líquido de manera eficiente sin usar maíz u otros cultivos necesarios para producir el biocombustible en el método convencional.

Los científicos dijeron que su proceso transforma monóxido de carbono en etanol líquido con la ayuda de un electrodo hecho de un tipo de cobre. Afirmaron que la nueva técnica sería más inocua para el medioambiente y eficiente que el método actual.

Los críticos dicen que los crecientes cultivos para biocombustibles utilizan vastas áreas de tierras no agrícolas, además de demasiada agua y fertilizantes. También señalan que usar maíz y azúcar para fabricar biocombustibles empuja los precios de los alimentos al alza.

Estados Unidos lidera la producción mundial de etanol, con 13.300 millones de galones en el 2013, seguido de Brasil con 6.300 millones de galones, según la Asociación de Combustibles Renovables, con sede en Washington y que representa a la industria de etanol en el país.

Un grupo de científicos encabezados por el químico de la Universidad de Stanford Matthew Kanan describió el nuevo método en una investigación publicada en la revista Nature.

Kanan dijo que un prototipo el dispositivo podría estar listo en dos o tres años, permitiendo un análisis sobre si el proceso podría ser comercialmente viable.

"Recalco que esto son solo experimentos de laboratorio hoy. No hemos construido un dispositivo", explicó.

El etanol generalmente se produce en instalaciones de fermentación a alta temperatura que químicamente transforma maíz, caña de azúcar y otras plantas en combustible líquido.   Continuación...