11 de abril de 2014 / 15:36 / en 3 años

EXCLUSIVA-Microsoft, Apple discrepan sobre financiamiento a gran comprador de patentes

Las oficinas de Microsoft en Issy-les-Moulineaux, Francia, oct 6 2009. El comprador de patentes Intellectual Ventures (IV) ha persuadido a Microsoft y Sony a invertir en su más reciente fondo de adquisiciones, mientras que Apple e Intel -que invirtieron previamente en IV-, no quisieron participar, según personas informadas sobre la recaudación de capital.Charles Platiau

Por Dan Levine

SAN FRANCISCO (Reuters) - El comprador de patentes Intellectual Ventures (IV) ha persuadido a Microsoft y Sony a invertir en su más reciente fondo de adquisiciones, mientras que Apple e Intel -que invirtieron previamente en IV-, no quisieron participar, según personas informadas sobre la recaudación de capital.

Las decisiones de inversiones de cuatro icónicas compañías de tecnología tienen lugar en medio de un encendido debate sobre si es demasiado fácil para dueños de patentes conseguir grandes pagos de regalías y si las firmas que compran patentes incentivan o ahogan a la innovación.

El año pasado, IV recortó las adquisiciones de patentes mientras buscaba nuevos inversores y ahora está acelerando la marcha, dijeron tres fuentes familiarizadas con la actividad de IV en el mercado de patentes.

"Las inversiones de Microsoft y Sony dan a IV una fuente fresca para comprar nuevas patentes", comentó Kevin Jakel, jefe ejecutivo de Unified Patents, que asesora a empresas de tecnología sobre alternativas a acumuladores de patentes, como IV.

Pero la decisión de Apple e Intel es significativa debido a que las mayores firmas de tecnología han respaldado a IV en el pasado.

"Esto sería una partida dramática", afirmó Jakel.

Intellectual Ventures declinó a discutir sobre sus inversiones. Microsoft, Sony, Intel y Apple tampoco accedieron a comentar. No está claro si Intel y Apple aún podrían optar por invertir en IV más adelante.

Intellectual Ventures, creada en el 2000, ha recaudado alrededor de 6.000 millones de dólares y ha adquirido 70.000 patentes y otros activos de propiedad intelectual.

La compañía busca recaudar 3.000 millones de dólares más, según muestra una presentación a los inversores correspondiente al 2013 y vista por Reuters.

A través de los años, IV y otras compañías como ella han enfrentado críticas de algunos en la industria de la tecnología que afirman que ese tipo de empresas, que no elaboran productos como actividad principal, explotan el sistema de patentes al exigir regalías y amenazar con demandas.

IV argumenta que al comprar patentes de inventores, crea un mecanismo para que ellos capitalicen sobre sus ideas.

Varias grandes empresas de tecnología han invertido previamente en IV, lo que les ha dado licencias a bajo costo para la vasta cartera de patentes de IV, además de una porción de las regalías recibidas por la firma.

Reporte adicional de Noel Randewich en San Francisco y Reiji Murai en Tokio. Traducido por Patricio Abusleme

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