Expertos de OMS se reúnen de emergencia por virus letal MERS

martes 13 de mayo de 2014 14:23 GYT
 

LONDRES (Reuters) - Expertos en salud y enfermedades infecciosas se reunieron el martes en la sede de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para debatir si un virus letal que surgió en Oriente Medio en 2012 constituye en este momento "una emergencia de salud pública de preocupación internacional".

El virus, que causa el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS por su sigla en inglés) al infectar a las personas, ha sido reportado en más de 500 pacientes sólo en Arabia Saudita y se ha propagado con algunos casos esporádicos en la región y también a Europa, Asia y Estados Unidos.

La tasa de muerte es de alrededor del 30 por ciento de los infectados.

Los expertos reunidos en la sede de la agencia de salud de la ONU en Ginebra evaluarán si un aumento reciente de los casos detectados en Arabia Saudita, junto con una expansión mundial más amplia que casos esporádicos, implica que la enfermedad debería ser clasificada como una emergencia internacional.

Las regulaciones sanitarias globales definen una emergencia de este tipo como un evento extraordinario que implica un riesgo para otros estados miembros de la OMS por la expansión internacional de la enfermedad, y que requeriría una respuesta mundial coordinada.

En un comunicado emitido el martes, la OMS indicó que los debates de los expertos continuarían algunas horas más de lo planeado y que el director general de seguridad sanitaria, Keiji Fukuda, ofrecerá una conferencia de prensa el miércoles para anunciar las conclusiones del encuentro.

El MERS, que provoca tos, fiebre y a veces una neumonía letal, es un coronavirus de la misma familia que el SARS, o síndrome agudo respiratorio severo, que causó la muerte de unas 800 personas en todo el mundo luego de su primera aparición en China en 2002.

Los científicos han relacionado los casos humanos del virus del MERS con camellos, y las autoridades saudíes advirtieron el domingo que cualquiera que esté en contacto con estos animales o manipule productos relacionados con ellos debería tomar precauciones adicionales como usar mascarillas y guantes.

Este comité de emergencia de la OMS es el segundo que se forma desde que entraron en vigencia nuevas normas de la agencia en 2007. El anterior había sido convocado como respuesta a la pandemia de la cepa H1N1 de gripe en 2009.   Continuación...