Estudio allana el camino a análisis simple para detectar el Alzheimer

martes 8 de julio de 2014 09:32 GYT
 

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Científicos británicos identificaron un conjunto de 10 proteínas en la sangre que puede predecir el inicio del Alzheimer y lo califican como un paso importante hacia el desarrollo de una prueba que permita detectar la incurable enfermedad cerebral.

Ese análisis podría emplearse inicialmente en la selección de pacientes para las pruebas clínicas de los tratamientos experimentales que se desarrollan para frenar la progresión del Alzheimer, dijeron los investigadores, y un día convertirse en rutinario en los centros de salud.

"El Alzheimer comienza a afectar al cerebro muchos años antes de que los pacientes sean diagnosticados (y) muchas pruebas con medicamentos fracasan porque para cuando a los pacientes se les administran los medicamentos el cerebro ya ha resultado gravemente dañado", dijo Simon Lovestone, de la Universidad de Oxford.

"Un análisis de sangre único podría ayudarnos a identificar a los pacientes en una fase mucho más temprana, con el objetivo de participar en nuevas pruebas y en el desarrollo de tratamientos", añadió Lovestone, que encabezó este trabajo en el King's College de Londres.

Las acciones de la compañía biotecnológica Proteome Sciences, que fue coautora del estudio, subieron un 12 por ciento el martes por la mañana.

El Alzheimer es la forma más común de demencia, una enfermedad que daña el cerebro y que en 2010 se estimó que cuesta al mundo 604.000 millones de dólares al año.

La fatal condición afecta a 44 millones de personas en todo el mundo, y se espera que la cifra se triplique para 2050, según el grupo Alzheimer's Disease International.

Varias grandes farmacéuticas como Roche, Eli Lilly, Merck & Co y Johnson & Johnson están llevando a cabo varios estudios para llegar a la causa de la enfermedad e intentar encontrar tratamientos para frenar su progresión.   Continuación...