20 de enero de 2017 / 20:33 / hace 7 meses

Chile pide ayuda internacional para combatir peor incendio forestal en 50 años

Imagen de un voraz incendio forestal que arrasa un cerro en la localidad de Pirque, en las afueras de Santiago. Enero 20, 2017.Javier Torres/AtonChile

SANTIAGO (Reuters) - El Gobierno de Chile pidió ayuda internacional para combatir el peor incendio forestal de los últimos 50 años, que obligó más temprano el viernes a declarar estado de catástrofe en las zonas afectadas por las llamas en medio de una intensa ola de calor que golpea a parte del país.

La Corporación Nacional Forestal (Conaf) informó que trabaja en 26 incendios activos en el centro y sur de Chile que han consumido más de 100.000 hectáreas, incluyendo uno con comportamiento extremo en la localidad sureña de Pumanque.

Desde los municipios cercanos de Pichilemu y Paredones fueron evacuadas más de 200 personas, mientras algunos lugareños se sumaban a los brigadistas en el combate de las llamas, que ya dejaron decenas de viviendas destruidas.

"Estos incendios que estamos enfrentando claramente corresponden a una situación que escapa a lo conocido en el país", dijo el director de Conaf, Aarón Cavieres.

Ante el desastre, la Cancillería chilena solicitó apoyo a los gobiernos de México, Estados Unidos, Argentina, Canadá, Brasil, Uruguay y Perú. Además, Conaf busca arrendar más equipos en el extranjero para combatir las voraces llamas.

Un periodo de diez días seguidos de temperaturas inusualmente altas en la zona, sumado a los fuertes vientos y una baja humedad, ha creado un escenario propicio para la propagación de las llamas, explicaron las autoridades.

"Instruí al Ministerio del Interior que decrete zona afectada por catástrofe y estado de catástrofe en territorios afectados por incendios", dijo más temprano la presidenta Michelle Bachelet en su cuenta de la red social Twitter.

El estado de catástrofe permite al Estado disponer más fácilmente de recursos para dedicarlos al combate y la atención de los efectos de un desastre.

La enorme nube generada por los incendios llegó incluso a Santiago, donde los niveles de contaminación atmosférica alcanzaban seis veces los de un día normal.

Sólo el voraz incendio en Pumanque, a unos 140 kilómetros al sur de Santiago y cercana a áreas de viñas para producción de vinos, ha consumido más de 25.000 hectáreas y una decena de brigadas trabajan con apoyo del Ejército.

Ante el avance de las llamas, la Conaf decretó el cierre de todos los parques nacionales entre la región central de Coquimbo y la sureña Biobío debido a los incendios, ya que se mantienen las condiciones climáticas para su ocurrencia y propagación.

La Dirección Meteorológica de Chile emitió una alerta por "eventos extremos de temperatura" que se registrarán el fin de semana en la zona centro y sur del país.

Reporte de Fabián Andrés Cambero y Felipe Iturrieta. Editado por Silene Ramírez

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