Tres estudios sugieren que un gen aumenta el riesgo de autismo

viernes 11 de enero de 2008 09:57 GYT
 

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) - Tres equipos de científicos que emplearon diferentes métodos de investigación informaron que distintos desperfectos en un único gen elevan el riesgo de desarrollar autismo.

Se trata de la segunda investigación publicada esta semana que revela nuevas causas genéticas del autismo, un complejo y vagamente comprendido conjunto de desórdenes.

"Esperamos que esto signifique que ese gen realmente influye en el riesgo y que sea el motivo por el cual los distintos laboratorios llegaron a él en el mismo momento," dijo el doctor Matthew State, de la Yale University.

Dos de los estudios apuntaron a una variación genética que se encuentra comúnmente y un tercero reveló una mutación extraña de este mismo gen. Todo parece ser hereditario.

"Esta convergencia de variantes extrañas y comunes en el autismo es inusual, pero refuerza el consenso cada vez mayor entre los investigadores en genética de que ambos tipos de mutaciones en la secuencia del ADN son importantes colaboradores," expresó State en un correo electrónico.

El autismo incluye una serie de desórdenes que van desde el leve síndrome de Asperger al retraso mental profundo y la falta de capacidad de socialización. La condición afecta a uno de cada 150 niños en Estados Unidos, lo que equivale a 1,5 millones de chicos y adultos.

Los tres estudios, publicados en American Journal of Human Genetics, apuntan al CNTNAP2, un gen que produce una proteína que le permite a las neuronas comunicarse.

Dado que los retrasos en el habla son una característica del autismo, los investigadores de la University of California en Los Angeles (UCLA), analizaron la edad a la que un niño habla por primera vez.   Continuación...