20 de septiembre de 2008 / 6:46 / en 9 años

China ordena controles, retiros mientras crece temor por leche

Por Edmund Klamann

SHANGHAI (Reuters) - China ordenó revisiones generalizadas a los productos lácteos y el retiro de artículos contaminados mientras el escándalo que comenzó por la leche en polvo para bebés se extiende a la leche líquida y provoca críticas de los socios comerciales de Pekín.

El Consejo Estatal, o gabinete, también pidió a las autoridades médicas que den exámenes y tratamiento gratuito a los infantes que enfermaron después de beber leche contaminada con melamina, un químico potencialmente letal, informó la agencia oficial de noticias Xinhua.

El consejo prometió castigar a las empresas y líderes del Gobierno responsables por el escándalo.

“Las autoridades locales deberán rectificar a la industria de los lácteos para que ocurra un cambio fundamental en el mercado y los productos lácteos,” informó Xinhua, citando al consejo.

Padres asustados han acudido a los hospitales para exigir reparaciones desde que funcionarios y el grupo Sanlu, el mayor fabricante de leche en polvo para bebés de China, dijeron la semana pasada que los menores desarrollaron cálculos renales y otras complicaciones tras beber la leche contaminada con melamina.

Según el último recuento, 6.244 niños se han enfermado. Cuatro han muerto y 158 subren fallas renales agudas.

Un organismo de supervisión de la calidad de los alimentos en China dijo que casi un 10 por ciento de las muestras de leche y yoghurt para beber de las tres principales compañías de lácteos presentan contaminación con melamina.

El compuesto rico en nitrógeno puede ser agregada a la leche disuelta en agua para que pase las inspecciones de calidad, que revisa el nitrógeno para medir los niveles de proteínas.

Singapur prohibió el viernes todas las importaciones de leche desde China, mientras la Unión Europea exigió un informe sobre qué errores se cometieron.

El jueves, Hong Kong retiró los lácteos de una compañía china, luego de que las autoridades descubrieron que ocho de sus 30 productos, entre ellos helados y barras de yoghurt, contenían melamina.

Cerca de un décimo de la leche líquida y los cargamentos de yoghurt de ka firma China Mengniu Dairy Co y de Inner Mongolia Yili Industrial Group Co contenían melamina, cuyo uso está prohibido en alimentos. La sustancia también fue hallada en varias muestras de leche del grupo Bright.

La Administración General de Supervisión de Calidad, Inspección y Cuarentena dijo que 3.215,1 toneladas de leche en polvo habían sido retiradas de la venta en todo país en la mañana del viernes. (Editado en español por Ricardo Figueroa)

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