29 de febrero de 2008 / 21:49 / en 10 años

Transbordador Endeavour está listo para despegar el 11 de marzo

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Los directivos de la NASA aprobaron el viernes el despegue del transbordador espacial estadounidense Endeavour para el 11 de marzo, en la primera de tres misiones a la estación Espacial Internacional para trasladar un enorme laboratorio japonés.

De no haber retrasos de último minuto, el vuelo se convertiría en el retorno y partida de misiones más rápido desde que la NASA reestableció sus lanzamientos, dos años y medio después de que el Columbia quedara destruido al reingresar a la atmósfera en el 2003.

La tripulación de siete personas del Endeavour cuenta con dos de los más experimentados astronautas, cuatro novatos y el japonés Takao Doi, que ya participó en una misión de investigación en 1997.

Está programado que el transbordador permanezca dos semanas en la estación espacial para instalar un cuarto de almacenamiento para el complejo japonés Kibo (“esperanza,” en español).

La misión del Endeavour también comprenderá pruebas a la reparación del escudo término de la nave, que la NASA desea dejar listo antes de examinar el telescopio espacial Hubble, a fines de agosto o principio de septiembre.

El accidente del Columbia ocurrió porque su escudo térmico se dañó durante el despegue, provocando una explosión al momento del reingreso del transbordador a la atmósfera.

Editado en español por Marion Giraldo

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