16 de febrero de 2009 / 8:30 / hace 8 años

Supuesto avión EEUU ataca bastión milicianos Pakistán

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Por Javed Hussain

PARACHINAR, Pakistán (Reuters) - Al menos 15 personas murieron el lunes en la región tribal pakistaní de Kurram cuando un supuesto avión estadounidense no tripulado lanzó dos misiles contra el edificio de una escuela usado por milicianos, dijeron testigos.

"Talibanes afganos sostenían una importante reunión en el lugar donde fueron disparados los misiles", dijo un funcionario de inteligencia en la región refiriéndose al ataque en el área montañosa de Sarpul.

El ataque fue el primero en Kurram y se produjo dos días después de que un ataque con misiles en la región tribal de Waziristán Sur dejó al menos 25 combatientes muertos, que se cree habrían tenido lazos con al Qaeda.

Abdul Rahim, un clérigo en Sarpul, dijo que vió unos 15 cuerpos sacados de los escombros y 20 heridos.

Un oficial de inteligencia dijo también que los muertos eran 15, pero un militante de la zona afirmó que 18 personas fallecieron, entre ellos talibanes afganos y pakistaníes.

Los talibanes rodearon el área y no permitían que nadie se acercara, dijo un testigo que veía a la distancia a los militantes aún desplazándose entre los escombros.

Arshad Majeed Mohmand, máxima autoridad en Kurram, confirmó el ataque y dijo que según sus datos fueron disparados tres misiles, pero no tenía detalles sobre víctimas.

No se sabía de inmediato si entre los fallecidos había algún importante miembro del movimiento Talibán o de al Qaeda.

La escuela que fue alcanzada había sido usada anteriormente por niños afganos refugiados, pero los milicianos la ocuparon hace dos años, de acuerdo a los habitantes de la localidad.

Este fue el cuarto ataque de estas características desde que el presidente estadounidense, Barack Obama, asumió el cargo el mes pasado.

Esto indica que no ha habido un cambio de política desde el último año del Gobierno del presidente George W. Bush, cuando aumentaron los ataques por parte de naves no tripuladas contra blancos terroristas en territorio pakistaní.

El nuevo Gobierno civil pakistaní, elegido hace un año, y el Ejército se han quejado de que estos ataques son contraproducentes y han avivado una insurgencia islamista a través del noroeste del país.

Una importante legisladora estadounidense, la senadora Dianne Feinstein, inició una nueva controversia cuando dijo la semana pasada a una audiencia del Senado que los aviones no tripulados eran operados y volaban desde una base aérea dentro de Pakistán.

"Según lo entiendo, (las naves) vuelan desde una base pakistaní", dijo Feinstein, presidenta de la comisión de servicios de inteligencia del Senado, según una cita difundida el viernes por el diario Los Angeles Times.

Pero el canciller pakistaní, Shah Mehmood Qureshi, negó las declaraciones de la legisladora y dijo que los aviones no eran operados desde su país.

"Pakistán no ha permitido esos ataques con aviones no tripulados, no hubo permiso antes y no hay permiso ahora", dijo el ministro a periodistas el domingo por la noche.

Reporte adicional de Alamgir Bitani y Asim Tanvir, escrito por Augustine Anthony; editado por Hernán García y Patricia Avila

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