16 de febrero de 2009 / 15:05 / hace 8 años

Submarinos británico y francés chocan en Atlántico

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<p>Foto entregada por la Marina francesa de su submarino nuclear Le Triomphant. Dos submarinos con armas nucleares, uno brit&aacute;nico y otro franc&eacute;s, colisionaron mientras desarrollaban ejercicios separados en el Oc&eacute;ano Atl&aacute;ntico, confirm&oacute; el lunes el jefe de la Fuerza Naval brit&aacute;nica.French Navy/ECPAD/Handout</p>

Por Peter Griffiths

LONDRES (Reuters) - Dos submarinos con armas nucleares, uno británico y otro francés, colisionaron mientras desarrollaban ejercicios separados en el Océano Atlántico, pero no hubo heridos ni fugas radiactivas, dijeron el lunes oficiales navales.

Analistas dijeron que se podría haber desatado un desastre de grandes proporciones si la colisión hubiera roto los cascos, encendido la munición convencional o desatado un incendio, a pesar de que las posibilidades de una explosión nuclear fueron virtualmente nulas.

Los dos submarinos, propulsados por energía nuclear, chocaron este mes, pero las armas de las embarcaciones no sufrieron daños, dijo el almirante Jonathon Band, jefe de la Marina Real británica.

Autoridades británicas y francesas no han podido explicar hasta el momento cómo dos sofisticadas naves de naciones aliadas chocaron en aguas abiertas, un incidente poco usual que es muy embarazoso para ambas marinas.

"Los submarinos entraron en contacto a muy lenta velocidad, ambos submarinos están a salvo y no se registraron heridos", dijo el almirante en una conferencia de prensa en Londres.

"La seguridad nuclear no se vio comprometida", añadió.

Ambos submarinos resultaron sumamente dañados y debieron regresar a puerto, según diarios ingleses. Band y autoridades del ministerio de Defensa en Londres y París no realizarán comentarios sobre esos reportes.

La Fuerza Naval francesa emitió un comunicado previamente este mes diciendo que su submarino, Le Triomphant, había impactado contra "un objeto sumergido, probablemente un contenedor". El impacto causó daños en su arco de señales acústicas y la embarcación tuvo que regresar a Francia por reparaciones.

Realidad Diferente

Luego trascendió que en realidad había chocado con el submarino británico.

"Este incidente no causó heridos y en ningún momento fue una amenaza a la seguridad nuclear. La capacidad de disuasión nuclear no se vio interrumpida", informó en un comunicado.

Luego del accidente en el Atlántico, el HMS Vanguard de la Marina Real retornó a la base en Faslane, al oeste de Escocia, con abolladuras y raspones visibles en su casco, informó The Sun.

El legislador Angus Robertson, del Partido Nacional Escocés, dijo que "el ministerio debe explicar cómo es posible que un submarino con armas de destrucción masiva choque con otro submarino con armas de destrucción masiva en el medio del segundo océano más grande del mundo".

Según la organización Campaña por el Desarme Nuclear (CND, por su sigla en inglés) el choque fue el incidente más grave con un submarino nuclear desde el hundimiento de la nave rusa Kursk en 2000.

"Esto es una pesadilla nuclear de las peores. El choque de dos submarinos, ambos con reactores y armas nucleares a bordo, podría haber liberado grandes cantidades de radiación y dejado montones de cabezas nucleares en el lecho marino", dijo Kate Hudson, directora de la CND.

Lanzado al mar por primera vez en 1992, el Vanguard es uno de los cuatro submarinos británicos que transporta misiles nucleares Trident, el sistema de defensa nuclear del país. Por lo menos uno de los submarinos está patrullando todo el tiempo.

Le Triomphant, que entró en servicio en 1997, lleva 16 misiles nucleares y es uno de los cuatro submarinos con capacidad nuclear de la flota francesa.

Reporte de Peter Griffiths y James Mackenzie; Editado en español por Patricia Avila y Javier Leira

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