16 de abril de 2012 / 2:12 / en 5 años

Continúan intensos enfrentamientos en calles de capital afgana

Por Rob Taylor y Hamid Shalizi

KABUL (Reuters) - Fuertes explosiones e intensos tiroteos se desataron el lunes al amanecer en Kabul, la capital afgana, tras enfrentamientos durante la noche entre fuerzas de seguridad y militantes refugiados en el área diplomática central de la ciudad.

Helicópteros de la OTAN lanzaron rondas de ataques contra hombres armados escondidos en sitios de construcciones con vista a cuarteles de la OTAN y varias embajadas, incluyendo las mansiones de Gran Bretaña y Alemania.

Insurgentes dispararon armas automáticas contra fuerzas especiales del Ejército afgano y contra la policía, quienes respondieron con lanzacohetes durante combates en las calles de la capital que han durado por lo menos 16 horas.

El resplandor de explosiones encendió callejones y calles aledañas.

El asalto de los insurgentes, que comenzó el domingo a mediodía con ataques contra embajadas, un supermercado, un hotel y el Parlamento, es uno de los más serios en la capital desde que fuerzas afganas respaldadas por Estados Unidos sacaron a los talibanes del poder en el 2001.

El hecho también remarca la capacidad de los militantes de atacar la resguardada zona diplomática de la ciudad aún después de más de 10 años de guerra.

El Ministerio del Interior dijo que 19 insurgentes, incluyendo a atacantes suicidas, habían muerto en ataques en Kabul y en al menos tres provincias y que dos habían sido capturados. Catorce policías y nueve civiles resultaron heridos.

Los talibanes se atribuyeron la responsabilidad por los ataques, pero algunos funcionarios dijeron que los Haqqanis, una red de militantes tribales que viven en la frontera entre Pakistán y Afganistán, probablemente estuvieron involucrados.

“Supongo, basado en la experiencia anterior aquí, que esto es un conjunto de operaciones de la red Haqqani de Waziristán del Norte y las áreas tribales paquistaníes. Francamente no creo que los talibanes sean lo suficientemente buenos”, agregó a CNN.

Los ataques fueron otro revés en Afganistán para el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, en un año electoral en el que quiere presentar la larga campaña contra los talibanes como un éxito antes de la salida de la mayoría de las tropas de combate extranjeras a fines del 2014.

“Estos ataques son el inicio de la ofensiva de primavera y los hemos planeado por meses”, dijo a Reuters el portavoz talibán Zabihullah Mujahid.

El ataque fue en venganza por una serie de incidentes relacionados con las tropas estadounidenses en Afganistán, agregó, incluyendo la quema de ejemplares del Corán en una base de la OTAN y la masacre de 17 civiles a manos de un soldado estadounidense.

También prometió que habría más atentados de este tipo.

El movimiento Talibán dijo que los objetivos principales eran las embajadas alemana y británica y la sede de la fuerza liderada por la OTAN. Varios miembros del Parlamento afgano se unieron a las fuerzas de seguridad para repeler a los atacantes desde un tejado cerca del Parlamento.

TACTICAS FAMILIARES

Los ataques en Kabul ocurren un mes antes de una cumbre de la OTAN, en la cual está previsto que Estados Unidos y sus aliados den los toques finales a los planes para la transición al control de seguridad en Afganistán, y días antes de una reunión de ministros de Defensa y Relaciones Exteriores en Bruselas para preparar la cumbre de Chicago.

Los ataques también tuvieron lugar justo cuando fuerzas occidentales preparan su retiro de Afganistán como parte de un plan para entregar las responsabilidades de seguridad a las fuerzas afganas para el 2014.

Eso puede llevar a algunos a hacer comparaciones con la Ofensiva del Tet de 1968 durante la Guerra de Vietnam. Hay grandes diferencias entre la escala y la duración de los eventos y las víctimas, pero el asalto aún podría cuestionar las afirmaciones de que Estados Unidos está ganando.

Las fuerzas afganas de seguridad aparentemente no aprendieron la lección de una operación similar en Kabul en septiembre pasado, cuando los insurgentes entraron en obras de construcción para usarlas como posiciones de ataque con cohetes y armas.

El domingo, los insurgentes entraron en una obra de construcción con vista al triángulo diplomático y detrás de un supermercado. Allí utilizaron granadas propulsadas por cohetes y armas de fuego, protegidos de la vista de las fuerzas de seguridad por una red verde desplegada alrededor del esqueleto del edificio.

El ataque tuvo lugar horas después de que decenas de militantes islamistas tomaron por asalto una cárcel en el vecino Pakistán en la noche y liberaron a cerca de 400 reclusos, entre ellos uno condenado a muerte por intentar asesinar al ex presidente Pervez Musharraf.

Editado en español por Patricio Abusleme

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