6 de noviembre de 2012 / 16:13 / en 5 años

Carrera por Casa Blanca llega al final, inicia cierre de urnas

Por Patricia Zengerle y Jeff Mason

<p>Un grupo de personas en la fila de ingreso a las urnas electores durante las elecciones presidenciales de Estados Unidos en Hoboken, nov 6 2012. Los estadounidenses votaban el martes tras una larga e intensa campa&ntilde;a, donde los sondeos muestran al actual presidente y candidato dem&oacute;crata, Barack Obama, y a su rival republicano, Mitt Romney, cabeza a cabeza, en una elecci&oacute;n que se definir&aacute; en un pu&ntilde;ado de estados del pa&iacute;s. REUTERS/Eduardo Munoz</p>

CLEVELAND/CHICAGO (Reuters) - Una frenética carrera cabeza a cabeza por la Casa Blanca llegaba a su fin el martes cuando los votantes en Estados Unidos decidían entre el presidente Barack Obama y el opositor republicano Mitt Romney, en una contienda que presentó dos enfoques sumamente diversos para el futuro del país.

Tras una dura y prolongada campaña presidencial, los estadounidenses sufragaban a lo largo del país. Se espera que al menos 120 millones de personas participen del proceso para dar a Obama un segundo mandato o llevar a Romney a la Casa Blanca.

Las primeras pistas de quién podría ser el ganador aparecerán una vez que se sepa el vencedor en los estados de Virginia y Florida y, más importante, Ohio. Las urnas de estos estados estarán cerradas para las 20.00 hora del este (0100 GMT) y, si los resultados son claros, las cadenas de televisión podrían comenzar a proyectar al ganador poco después de eso.

Los centros electorales cerraron a las 18.00 hora del este (2300 GMT) en Indiana y Kentucky, ambos estados firmes partidarios de los republicanos. La votación finalizará en el país en las próximas seis horas.

La decisión de los votantes marcará el rumbo del país en los próximos cuatro años en lo que respecta al gasto, los impuestos, la atención médica y los desafíos de política exterior entre los que se destacan las ambiciones nucleares de Irán y el surgimiento de China.

Los sondeos nacionales de opinión muestran a Obama y a Romney en un empate virtual, aunque el candidato demócrata tiene cierta ventaja en varios estados vitales donde no se observa una tendencia definida -el más destacado es Ohio-, que podrían darle los 270 votos electorales que necesita para quedarse en la Casa Blanca.

De acuerdo a un sondeo de Reuters-Ipsos realizado el día de la elección, uno de cada tres votantes de Obama dijo que la economía fue el tema más importante para ellos en la campaña, mientras que la mitad de los partidarios de Romney destacó ese punto.

La salud fue el segundo tópico más relevante para quienes respaldan a Obama y el déficit fiscal fue el segundo tema de prioridad para los votantes del rival republicano. El desempleo fue el factor en el tercer lugar para ambos candidatos.

Romney, el multimillonario ex jefe de un fondo privado, sería el primer presidente mormón de Estados Unidos y uno de los estadounidenses más ricos en ocupar el cargo.

Obama, que se convirtió en el 2008 en el primer presidente negro del país, quiere evitar ser relegado a servir sólo un mandato, algo que ha sucedido sólo con uno de los tres ocupantes anteriores de la Casa Blanca.

Cualquiera de los candidatos que gane tendría escaso margen para maniobrar con soltura desde Washington y romper el estancamiento partidista.

Romney votó en un centro comunitario cerca de su casa, en un suburbio de Boston, antes de partir raudamente a dos paradas de último minuto, incluido el más crítico de los estados en los que la elección puede inclinarse para cualquiera de los candidatos: Ohio.

“Me siento sensacional con Ohio”, dijo cuando fue consultado sobre un estado que se considera que el republicano está obligado a ganar si quiere llegar a la Casa Blanca.

En una escala en una oficina de campaña cerca de Pittsburgh, Romney habló brevemente sobre el presidente pero dijo que es momento para un “mañana mejor”.

“Este presidente ha tenido una gran campaña. Creo que es un gran hombre y le deseo lo mejor a él y su familia. Es un buen padre y ha sido un buen ejemplo de buen padre. Pero es tiempo de una nueva dirección”, destacó.

Remarcando la importancia que ambas campañas han puesto en Ohio, el vicepresidente Joe Biden aterrizó en Cleveland para una visita sorpresa sólo minutos después de que Romney tocara tierra en lo que parecía un intento por robar el protagonismo al republicano.

Romney se quedó a bordo hasta que el vehículo en que se movilizaba Biden abandonó la pista, que pronto se llenó aún más cuando aterrizó el compañero de fórmula de Romney para la vicepresidencia, Paul Ryan.

Obama apareció en una serie de entrevistas pregrabadas en varios de los estados más disputados y que han sido un foco casi obsesivo de las dos campañas. También hizo una visita sorpresa a una oficina de campaña en Chicago.

“Hace cuatro años tuvimos una increíble participación”, dijo Obama a una estación radial de Miami. “Sé que las personas estaban emocionadas y energizadas por la idea de hacer historia, pero tenemos que preservar lo que hemos obtenido y seguir avanzando”, dijo el presidente.

IMPULSAN PARTICIPACION

Obama instó a través de una estación de música en Tampa, Florida, al finalizar un compromiso con simpatizantes afroamericanos, que votar era “central para sacar nuestra comunidad adelante”.

Encendida por un gasto récord en avisos de propaganda negativa, la batalla entre ambos candidatos se focalizó fundamentalmente en la lenta recuperación económica y el persistente alto desempleo, aunque por momentos se tornó personal.

La campaña de Romney expresó su optimismo el martes por lo que describió como una participación alta en zonas de Florida y Colorado que consideran que favorecen a los republicanos.

Mientras los estadounidenses se dirigían a los centros de votación, los equipos de campaña de los dos candidatos trabajaban fervientemente a último minuto para movilizar a los partidarios a emitir efectivamente sus sufragios, en un país donde votar no es obligatorio.

Los primeros resultados, como es tradición, fueron contabilizados en Dixville Notch y Hart’s Location, en New Hampshire, poco después de la medianoche (0500 GMT).

Obama y Romney recibieron cinco votos cada uno en Dixville Notch. En Hart’s Location, Obama se quedó con 23 sufragios, frente a nueve para Romney, mientras que dos votos fueron para el candidato libertario Gary Johnson.

La estrecha carrera presidencial eleva los pronósticos de un resultado reñido similar al de la elección del 2000, que fue definida por la Corte Suprema de Estados Unidos. Ambas campañas han establecido equipos legales para lidiar con posibles problemas de sufragio, desafíos o recuento de votos.

El equilibrio de poder en el Congreso estadounidense también estará en juego con carreras por el Senado y la Cámara de Representantes que podrían impactar sobre el resultado de las negociaciones relacionadas con el llamado “abismo fiscal”, ligado a recortes de gasto y finalización de exenciones impositivas que entrarían en vigencia a fin de año, a menos que se llegue a un acuerdo.

Los demócratas de Obama mantendrían por poco su mayoría en el Senado, mientras que los republicanos de Romney retendrían el control de la Cámara de Representantes.

En medio de la incertidumbre por el resultado de los comicios en Estados Unidos, los mercados de valores del mundo y el dólar se mantenían estables el martes, mientras los inversores esperaban por el resultado electoral.

Obama votó anticipadamente en octubre.

Reporte adicional de Jeff Mason en Chicago, Patricia Zengerle en Boston, Matt Spetalnick , Lisa Lambert y Susan Heavey en Washington. escrito por John Whitesides y Matt Spetalnick. Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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