15 de noviembre de 2012 / 1:22 / hace 5 años

RESUMEN 1-Obama dice alza impuestos a ricos es prioridad en pacto fiscal

Por Andy Sullivan

WASHINGTON (Reuters) - El presidente estadounidense, Barack Obama, dijo el miércoles que los republicanos tendrían que aceptar un aumento de impuestos a los más ricos como el primer paso de un acuerdo tributario para evitar que Washington lance a la economía a una recesión.

En su primera conferencia de prensa desde que ganó la reelección la semana pasada, Obama dijo que estaría abierto a considerar las prioridades de los republicanos, como una reforma a los programas asistenciales y una modernización del código tributario, como parte de un amplio acuerdo para poner a las finanzas del país en un camino sostenible.

Pero Obama dijo que los republicanos del Congreso primero deben aceptar su mayor prioridad en las complejas negociaciones, que buscan evitar una combinación de alzas de impuestos y recortes al gasto de 600.000 millones de dólares que podría frenar la débil recuperación económica a comienzos del 2013.

"Lo que yo no voy a hacer es extender más un recorte tributario para la gente que no lo necesita", dijo Obama, poco antes de reunirse con una decena de líderes de negocios que están presionando a los legisladores para que alcancen un acuerdo.

A pesar de todo lo que se dijo sobre una posible cooperación entre demócratas y republicanos después de las elecciones, ambas partes parecen estar endureciendo sus posturas y Washington se prepara para una disputa que podría crear incertidumbre en la economía hasta Navidad.

Los líderes republicanos dijeron que la postura de Obama tiene pocas opciones de convertirse en ley, mientras que los demócratas señalaron que un proyecto de ley aprobado hace pocos meses por el Senado que subiría los impuestos a los más ricos debería servir como punto de partida.

"Es nuestro proyecto de ley o nada", dijo un asesor demócrata en el Senado.

Tanto los republicanos como los demócratas quieren mantener una baja tasa de impuestos para las familias de clase media y de bajos ingresos, pero los demócratas dicen que el 2 por ciento más rico debería tener que pagar las tasas más altas que se aplicaban en la década de 1990.

Obama convirtió el aumento de impuestos a los ricos en una propuesta central de su campaña de reelección, y los sondeos muestran que la opinión pública lo respalda.

El mandatario está acercándose a gente externa a Washington para aumentar la presión sobre los republicanos y ya se reunió con líderes sindicales y grupos liberales para aumentar el respaldo a su postura.

Varios de los presidentes ejecutivos que se reunieron con Obama el miércoles respaldan su postura de que cualquier acuerdo presupuestario debe incluir alzas de impuestos y recortes al gasto.

"Hay un muy buen entendimiento de que aquellos que somos más ricos vamos a tener que pagar más", dijo el presidente ejecutivo del fabricante diversificado de manufacturas Honeywell International, Dave Cote, a CNBC después de la reunión.

Cote participó en la comisión presidencial Simpson Bowles que llamó a una mezcla de aumentos de impuestos y recortes al gasto en el 2010 y, junto con otros tres líderes de negocios en la reunión está involucrado en un grupo de cabildeo que promueve esa postura.

El presidente ejecutivo de la cadena de tiendas minoristas Wal-Mart Stores Inc, Mike Duke, emitió un comunicado después del encuentro pidiendo un acuerdo que incluya ingresos adicionales, aunque no mencionó alzas de impuestos.

Sin embargo, otros líderes empresariales dicen que los aumentos de impuestos podrían dañar la creación de empleos y el crecimiento de los pequeños negocios.

La Cámara de Comercio de Estados Unidos divulgó una carta, firmada por más de 200 grupos de negocios, pidiendo a Obama que encuentre maneras de ahorrar reduciendo los beneficios en lugar de aumentando los impuestos.

La relación de Obama con la comunidad empresarial de Estados Unidos fue tensa durante gran parte de su primer mandato, y no está claro cuánto respaldo podrá reunir de los ejecutivos que en muchos casos apoyaron a Mitt Romney, su rival republicano en la carrera presidencial.

La presidenta ejecutiva de Xerox, Ursula Burns, dijo que los ejecutivos no discutieron detalles con Obama. "lo que hicimos desde una perspectiva de negocios es escuchar e intentar dar una retroalimentación constructiva sobre qué posición adoptaríamos", sostuvo.

¿SACUDIR A LOS REPUBLICANOS?

La reunión podría remecer a los republicanos que están recuperándose de la derrota de las elecciones de la semana pasada, que dio a Obama otros cuatro años en el cargo y aumentó el número de demócratas en el Senado y la Cámara de Representantes.

Más votantes culparían a los republicanos en lugar de Obama si ambas partes no alcanzan un acuerdo para evitar el "abismo fiscal", según un sondeo de Pew Research Center/Washington Post.

Si ambas partes no logran un acuerdo antes de fin de año, las tasas de impuestos a los ingresos y las inversiones subirán para todos los estadounidenses, mientras que programas de Gobierno desde el Ejército a la educación enfrentarán profundos recortes generalizados.

Las exenciones tributarias para sectores que van desde la energía eólica a la investigación expirarían también.

Eso elevaría la tasa de desempleo desde su nivel actual de un 7,9 por ciento a un 9,1 por ciento antes de fin del próximo año, según la oficina de presupuesto del Congreso.

Los líderes republicanos han mostrado algo de voluntad de ceder. Si bien se oponen al plan de Obama de subir los impuestos al 2 por ciento más rico de los contribuyentes estadounidenses, han dicho que podrían aceptar un acuerdo que aumente los ingresos imponiendo límites a los beneficios para los más acomodados.

Las bases conservadoras no están tan interesadas en lograr un acuerdo.

"Seguiremos luchando contra cualquier miembro de nuestra conferencia que decida que este es un buen momento para subir los impuestos", dijo el representante Raul Labrador.

Los demócratas en el Congreso quieren que antes de fin de año las negociaciones se concentren más en aumentos de impuestos que en mayores recortes al gasto, dijo un asesor, aunque estarían dispuestos a considerar otros elementos en el futuro.

Reporte adicional de Richard Cowan en Washington y Angela Moon en Nueva York; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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