18 de noviembre de 2012 / 14:27 / hace 5 años

Ataque aéreo de Israel mata 11 civiles en Gaza: Hamas

<p>El primer ministro egipcio, Hisham Kandil (a la izquierda en la imagen), junto al l&iacute;der de Hamas Ismail Haniyeh en Gaza, nov 16 2012. Egipto intent&oacute; el viernes abrir una peque&ntilde;a ventana a la diplomacia de emergencia en la Franja de Gaza, aunque las esperanzas de un breve alto al fuego mientras su primer ministro se encontraba dentro del enclave para hablar con los l&iacute;deres del grupo palestino Hamas se desvanecieron inmediatamente. REUTERS/Ahmed Zakot</p>

Por Nidal al-Mughrabi y Jeffrey Heller

GAZA/JERUSALEN (Reuters) - Al menos 11 civiles palestinos, incluyendo cuatro niños, murieron el domingo tras un ataque aéreo de Israel contra un edificio de apartamentos de la Franja de Gaza, dijo el grupo islamista Hamas, en la incursión más letal realizada por el Estado judío en cinco días de enfrentamientos.

Israel dio señales de que una posible invasión terrestre al enclave controlado por Hamas podría ser el próximo paso en la ofensiva por aire y mar, con la que busca detener los ataques con proyectiles de militantes palestinos hacia el Estado judío.

El domingo, Israel interceptó tres cohetes lanzados desde la Franja de Gaza contra su capital comercial, Tel Aviv. Una persona resultó herida por los escombros producidos tras la destrucción de uno de los proyectiles.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dijo que aunque Israel tenía derecho a defenderse, sería “preferible” evitar una escalada militar en la Franja de Gaza, un estrecho territorio densamente poblado.

Una ofensiva terrestre podría generar más víctimas y provocar una condena internacional, afirmó Obama.

Un portavoz del Ministerio del Interior de Gaza controlado por Hamas dijo que un misil israelí destruyó un edificio de tres pisos, causando la muerte de 11 personas, todos civiles. Médicos indicaron que cuatro mujeres y cuatro niños estaban entre las víctimas fatales.

Un portavoz del Ejército israelí dijo que Yihia Abayah, un alto comandante de las operaciones con cohetes en la Franja de Gaza, era el blanco del asalto.

El portavoz, Yoav Mordechai, declaró al Canal 2 de Israel que no sabía si Abayah había muerto pero que “el resultado fueron numerosas víctimas civiles”.

El primer ministro Benjamin Netanyahu afirmó previamente que había garantizado a líderes mundiales que Israel estaba haciendo lo posible por evitar más muertes de civiles en sus incursiones contra Hamas.

“La masacre de la familia Dalu no pasará sin un castigo”, dijo en un comunicado el brazo armado de Hamas.

En escenas que recuerdan la ofensiva del invierno boreal del 2008 en Gaza, tanques, artillería e infantería fueron desplegados en campamentos junto a la barrera fronteriza con el enclave palestino. Convoyes militares se instalaron en la zona recientemente cerrada al tráfico de civiles.

Netanyahu dijo que Israel estaba listo para expandir su incursión.

“Estamos sacando un alto precio de Hamas y las organizaciones terroristas y las Fuerzas de Defensa israelíes están preparadas para una expansión significativa de la operación”, afirmó el primer ministro, sin dar más detalles.

DECENAS DE CIVILES MUERTOS

Mufid al-Miklalati, un funcionario del Ministerio de Salud de Gaza, dijo que 69 palestinos - alrededor de la mitad de ellos mujeres y niños - han perdido la vida en el enclave costero desde el comienzo de las hostilidades, y que cientos han resultado heridos.

El Ejército israelí afirmó que 544 proyectiles han sido lanzados desde Gaza hacia el Estado judío desde el miércoles. Unos 302 cohetes fueron interceptados por el sistema de defensa “cúpula de hierro” y 99 no alcanzaron a Israel, cayendo dentro del territorio palestino.

Israel ha declarado que su objetivo es mermar los arsenales de Gaza y presionar a Hamas para que detenga el lanzamiento de cohetes ha través de la frontera que han sufrido durante años las ciudades del sur de Israel y que ahora se lanzan contra Tel Aviv y Jerusalén.

Israel retiró a sus colonos de Gaza en el 2005 y dos años más tarde Hamas asumió el control del empobrecido enclave, el cual ha sido bloqueado por los israelíes.

Obama dijo el domingo durante una conferencia en Asia que mantenía contacto regular con los líderes egipcios y turcos, quienes buscan conseguir un alto de las hostilidades por parte de Hamas y de otros grupos islamistas.

“Vamos a ver qué clase de progresos podremos hacer en las próximas 24, 36 ó 48 horas”, agregó.

En otros ataques el domingo, dos edificios de prensa de la Ciudad Gaza fueron impactados, dijeron testigos. Ocho periodistas resultaron heridos y las instalaciones de la cadena Al-Aqsa de Hamas y del canal británico Sky News fueron dañadas.

El presidente egipcio, Mohamed Mursi, dijo que altos funcionarios de seguridad trataban de mediar para conseguir una tregua con los líderes de Hamas y que había “algunas señales de que existe la posibilidad de un cese al fuego pronto, pero no podemos tener garantías sólidas por ahora”.

Egipto logró mediar una tregua informal en octubre que colapsó en apenas semanas. Desde entonces ha estado trabajando en un nuevo acuerdo.

Reportes de Redacción Reuters en Oriente Medio. Escrito por Jeffrey Heller. Editado en español por Marion Giraldo/Emma Pinedo

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