22 de noviembre de 2012 / 13:42 / en 5 años

Interrogan a francés Sarkozy por fondos para campaña electoral

<p>Foto de archivo del ex presidente franc&eacute;s Nicolas Sarkozy durante una reuni&oacute;n con el presidente ruso Vladimir Putin a las afueras de Mosc&uacute;. 14 de noviembre, 2012. El ex mandatario franc&eacute;s Nicolas Sarkozy fue interrogado el jueves por magistrados que intentan establecer si recibi&oacute; fondos ilegales de campa&ntilde;a de parte de la mujer m&aacute;s rica del pa&iacute;s cuando fue candidato a la presidencia en el 2007. REUTERS/Natalia Kolesnikova/Pool</p>

Por Claude Canellas

BURDEOS, Francia (Reuters) - El ex mandatario francés Nicolas Sarkozy fue interrogado el jueves por magistrados que intentan establecer si recibió fondos ilegales de campaña de parte de la mujer más rica del país cuando fue candidato a la presidencia en el 2007.

Por primera vez desde que perdió la reelección en mayo - y la inmunidad legal brindada por el cargo - Sarkozy fue interrogado sobre el escándalo que podría arruinar cualquier futura intención de regresar a la política, algo que ansían muchos conservadores franceses.

Cientos de policías custodiaban el Palacio de Justicia en la ciudad de Burdeos, en el suroeste de Francia, mientras el ex presidente de 57 años llegaba al lugar para sostener una reunión a puertas cerradas con los investigadores.

En una arista de la exhaustiva investigación, los magistrados están indagando sobre retiros de efectivo por 4 millones de euros (5 millones de dólares) de cuentas bancarias suizas de Liliane Bettencourt, la heredera del imperio de cosméticos L‘Oreal.

Sarkozy niega haber cometido algún delito pero cualquier investigación judicial podría mancharlo con la sospecha y afectar sus posibilidades de ser candidato en las elecciones presidenciales del 2007, una postulación que según un sondeo reciente sería apoyada por el 52 por ciento de miembros de su partido.

La cifra es entre dos a tres veces más que el respaldo con el que cuentan los dos hombres que buscan sucederlo: François Fillon y Jean-François Cope. Una inesperada riña por el liderazgo en el partido entre estas dos figuras políticas generó divisiones ideológicas dentro del partido UMP de centro-derecha.

Como parte de la indagación sobre las relaciones financieras con Bettencourt, la policía registró en julio la residencia y las oficinas de Sarkozy en París.

Luego de su primera sesión de interrogatorio, el magistrado a cargo de la pesquisa, Jean-Michel Gentil, podría decidir colocar a Sarkozy bajo una investigación formal judicial.

Ese tipo de indagaciones legales no llevan automáticamente a un juicio y a menudo toman meses o años en ser concluidas.

Las sospechas iniciales surgieron hace tres años, cuando una mujer que trabajó como contadora de Bettencourt, que ahora tiene 90 años, denunció que un importante retiro de efectivo estaba destinado a la campaña de Sarkozy.

Pero el asunto de Bettencourt no es la única nube en el horizonte para el ex presidente.

Abogados también exigen que Sarkozy brinde explicaciones sobre otros dos casos, uno relacionado a los términos de la venta de un submarino a Pakistán y otro vinculado a excesivos gastos en sondeos de opinión ordenados por su despacho cuando era jefe de Estado.

Luego de su derrota electoral frente al socialista François Hollande - que dejó al UMP en la oposición tras una década en el poder - Sarkozy siguió un camino parecido al de otros ex líderes como el estadounidense Bill Clinton y británico Tony Blair, quienes a menudo son los oradores principales de congresos, conferencias y otros eventos.

(1 dólar = 0,7803 euros)

Reportes adicionales de Jean-Yves Saint-Ceran y Thierry Leveque; Escrito por Brian Love. Editado en español por Marion Giraldo

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