27 de noviembre de 2012 / 10:09 / hace 5 años

Equipo de expertos exhuma a Arafat en busca de veneno

RAMALLAH, Cisjordania (Reuters) - Un equipo internacional de expertos exhumó el martes el cuerpo del fallecido líder palestino Yasser Arafat, en un intento por descubrir si fue envenenado tal y como creen muchos palestinos.

Magistrados franceses abrieron en agosto una investigación de asesinato sobre la muerte de Arafat en París, después de que un instituto suizo dijera haber encontrado altos niveles de polonio radiactivo en sus ropas, ofrecidas por su viuda, Suha.

Arafat, que lideró las aspiraciones palestinas de establecer un estado durante años de guerras y tratados de paz, murió en el 2004 a los 75 años en París tras una breve y misteriosa enfermedad.

En su momento no se realizó una autopsia por petición de Suha, y los médicos franceses que le atendieron dijeron que no habían podido determinar la causa de su muerte.

Pero las acusaciones de juego sucio aparecieron de inmediato y muchos palestinos culparon a Israel, que tras un alzamiento palestino confinó a Arafat a su cuartel general en Ramallah, Cisjordania, durante los últimos dos años y medios de su vida.

Israel ha negado las acusaciones, invitando a los líderes palestinos a hacer público su historial médico, que nunca se hizo público tras su muerte.

La radio oficial Voz de Palestina indicó que Arafat había sido desenterrado el martes tras el inicio de los trabajos al amanecer.

Expertos de Suiza, Francia, Rusia y los territorios palestinos participaron en la exhumación, realizada lejos de los ojos del público tras unas lonas azules erigidas cuidadosamente en torno a su mausoleo de piedra en Ramallah.

Los trabajadores colocaron una enorme bandera palestina para cubrir la parte superior del monumento, colocado dentro del complejo presidencial del sucesor de Arafat, Mahmoud Abbas.

“Se tomarán muestras de acuerdo con un protocolo muy estricto y estas muestras se analizarán”, indicó Darcy Christen, portavoz del Hospital Universitario de Lausana en Suiza, que realizó las pruebas originales sobre la ropa de Arafat.

“Realizar estos análisis, para comprobar, recomprobar y volver a comprobar, llevará varios meses y no creo que tengamos nada tangible disponible antes de marzo o abril del año que viene”, añadió.

INVESTIGADORES FRANCESES

Una investigación reveló que el polonio, al parecer ingerido con la comida, causó al muerte del ex espía ruso Alexander Litvinenko en Londres en el 2006. Pero algunos expertos han cuestionado que Arafat pudiera haber muerto de esta manera, apuntando a una breve recuperación durante su enfermedad que, según dicen, no encaja con el envenenamiento radiactivo. También señalan que no perdió todo el cabello.

Se cree que ocho años es el límite para detectar trazas de polonio, una sustancia que se descompone con rapidez, y el hospital de Lausana puso en duda en agosto que mereciera la pena buscar muestras si el acceso al cuerpo de Arafat se retrasaba hasta “octubre o noviembre”.

No todos los parientes de Arafat han accedido a la exhumación, y la propia Suha no acudió a Ramallah para la operación. Los restos de Arafat volverán a enterrarse con honores militares el martes cuando se completen las tareas forenses.

Trabajando junto con el equipo forense, magistrados franceses han acudido esta semana a Ramallah para interrogar a miembros del círculo más cercano al líder palestino para ver si pueden arrojar algo de luz sobre su muerte.

Una fuente dijo a Reuters que los franceses tenían una lista de 60 preguntas, y al menos un hombre se enfrentó a cinco horas de interrogatorio.

Aunque muchos palestinos creen que Israel estuvo detrás de la muerte de Arafat, admiten que casi con seguridad el veneno tendría que haberlo administrado un palestino, ya fuera conscientemente o no.

Escrito por Crispian Balmer. Traducido por la Redacción de Madrid; editado por Carlos Aliaga vía Mesa Santiago

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