29 de noviembre de 2012 / 15:23 / hace 5 años

RESUMEN 1-Inventarios impulsan a la economía de EEUU, pero la tendencia es débil

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Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - La economía estadounidense creció más rápido de lo esperado en el tercer trimestre gracias al impulso dado por la acumulación de inventarios, pero la inversión corporativa y el gasto de los consumidores fueron revisados a la baja y se convirtieron en un recordatorio de que la recuperación sigue siendo débil.

El Producto Interno Bruto (PIB) estadounidense se expandió a una tasa anual del 2,7 por ciento, informó el jueves el Departamento de Comercio, también apuntalado por las exportaciones que ayudaron a compensar la debilidad del consumo y la primera caída del gasto empresarial en más de un año.

Aunque el ritmo de crecimiento fue mucho mayor a la tasa del 2 por ciento estimada por el Gobierno el mes pasado y terminó siendo la mejor desde el cuarto trimestre del 2011, difícilmente pueda ser leída como una señal de fortaleza ya que el aporte de los inventarios se perdería en el trimestre actual.

Estados Unidos también se prepara para absorber profundos recortes en el gasto público y aumentos impositivos a comienzos del próximo año, el llamado "abismo fiscal", que podría restar 600.000 millones de dólares de la economía y conducir al país a una nueva recesión.

Economistas consultados por Reuters preveían que la estimación del crecimiento del PIB sería elevada a un 2,8 por ciento.

"Es difícil tener una economía fuerte cuando las familias no van a los centros comerciales y los negocios asumen la posición de la tortuga, temerosos de un colapso debido al abismo fiscal", dijo Joel Naroff, economista jefe de Naroff Economic Advisors en Holland, Pensilvania.

Otro informe del Departamento del Trabajo mostró que las solicitudes iniciales de subsidios por desempleo cayeron la semana pasada en 23.000 aplicaciones a 393.000 en la medición desestacionalizada. Sin embargo, sigue siendo un nivel alto tras la tormenta Sandy.

Los economistas temen que el efecto de Sandy, que golpeó a la Costa Este de Estados Unidos a fines de octubre, pueda convertirse en un revés para el mercado laboral este mes después de la expansión del empleo en octubre.

"El crecimiento del empleo podría desacelerarse dramáticamente en noviembre a cerca del rango de 100.000", comentó Millan Mulraine, economista de TD Securities en Nueva York.

Los empleadores agregaron 171.000 puestos de trabajo a sus nóminas en octubre, más que los 148.000 añadidos de septiembre.

El Gobierno divulgará su reporte de empleo el 7 de diciembre.

Las acciones estadounidenses cotizaban levemente en alza por el optimismo de que los legisladores y el Gobierno del presidente estadounidense, Barack Obama, alcancen un acuerdo sobre el "abismo fiscal".

Los precios de los bonos del Tesoro cotizaban con pocos cambios, mientras que el dólar operaba débil frente a una cesta de monedas.

Datos Debiles

Los inventarios empresariales añadieron 0,77 puntos porcentuales al PIB del tercer trimestre. Previamente, se estimó que habían sustraido 0,12 puntos porcentuales.

Excluyendo inventarios, el PIB estadounidense subió a una tasa revisada del 1,9 por ciento en el tercer trimestre, remarcando la debilidad de la demanda. Previamente, se había calculado que las ventas finales de bienes y servicios producidos en Estados Unidos habían subido a una tasa del 2,1 por ciento.

Un déficit comercial menor también fue un factor que contribuyó a la revisión al alza del PIB, dado que el crecimiento de las exportaciones superó al aumento de las importaciones.

Pero es improbable que la tendencia en exportaciones sea sostenida debido a la desaceleración de la demanda global, especialmente en China y en la endeudada Europa.

El comercio contribuyó con 0,14 puntos porcentuales al PIB en vez de sustraer 0,18 puntos porcentuales, como se informó previamente.

Otros detalles del informe fueron más bien débiles.

El gasto del consumidor, que representa un 70 por ciento de la actividad económica estadounidense, fue revisado a la baja a un crecimiento del 1,4 por ciento -el menor desde el segundo trimestre del 2011- desde un 2 por ciento informado previamente.

El gasto del consumidor creció un 1,5 por ciento en el segundo trimestre.

El gasto de las empresas fue revisado para mostrar recortes mucho más profundos. La inversión empresarial fue revisada y cayó un 2,2 por ciento en vez del 1,3 por ciento informado previamente. Se trató de la primera caída desde el primer trimestre del 2011.

Parte de la debilidad en la inversión empresarial, que había sido una fuente de fortaleza en la economía, se debió a equipamiento y software, donde el gasto fue el más bajo desde el segundo trimestre del 2009.

El informe también mostró que las ganancias corporativas después de impuestos subieron a una tasa del 3,3 por ciento en el tercer trimestre, tras avanzar un 2,2 por ciento entre abril y junio.

El gasto en estructuras no residenciales se contrajo tras cinco trimestres consecutivos de crecimiento.

Las inversiones del Gobierno fueron revisadas a un aumento del 3,5 por ciento desde un 3,7 por ciento.

La expansión en la construcción de casas fue revisada a la baja a un aumento del 14,2 por ciento, desde un 14,4 por ciento.

La construcción residencial se está beneficiando de la postura de política monetaria ultra expansiva de la Reserva Federal, que ha reducido las tasas hipotecarias a mínimos niveles históricos.

Un tercer informe mostró que los contratos para comprar casas usadas en Estados Unidos aumentaron en octubre, una señal de que la recuperación del mercado inmobiliario avanzó al cuarto trimestre, pese a Sandy y a las preocupaciones fiscales.

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios (NAR, por su sigla en inglés) dijo que su índice sobre ventas pendientes de casas usadas, basado en contratos firmados en octubre, subió un 5,2 por ciento, a 104,8.

Reporte adicional de Jason Lange. Editado en español por Patricio Abusleme

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