5 de diciembre de 2012 / 2:37 / hace 5 años

Ex funcionarios presionan a legisladores EEUU para que resuelvan el abismo fiscal

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Por David Alexander

WASHINGTON (Reuters) - Quince ex funcionarios de alto rango de seguridad nacional de Estados Unidos instaron el martes a los legisladores a poner al país en un camino fiscal sostenible y evitar los recortes al gasto que comienzan en enero, advirtiendo que el liderazgo global de Washington está en riesgo.

Los funcionarios, que corresponden a ocho gabinetes presidenciales distintos e incluyen a los ex secretarios de Estado Henry Kissinger, James Baker, Madeleine Albright y George Shultz, dijeron que habían formado una coalición para subrayar la necesidad de que los líderes electos actúen.

"El paso del tiempo no sólo ha agravado algunos de los problemas económicos, ha revelado uno político quizás igualmente peligroso: Nuestra incapacidad de luchar con los urgentes desafíos fiscales no representa nada menos que una crisis en nuestro orden democrático", dijo el almirante en retiro Mike Mullen, presidente de la coalición.

Mullen, ex presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo que la coalición está instando al Congreso a evitar el "abismo fiscal" que se avecina a fin de año, cuando subirán los impuestos a los salarios y entrará en vigor 1 billón de dólares en recortes automáticos al gasto gubernamental a lo largo de una década.

El dijo que el grupo también está presionando por una reducción sustancial del déficit durante la década, quiere ver una reforma tributaria que eleve los ingresos y está alentando a los legisladores a poner los programas de ayuda social como Medicare y la Seguridad Social en un camino sostenible en el largo plazo.

"Debemos evitar el llevar a nuestro país al abismo fiscal. Ninguna ideología partidista merece la pena para nuestra nación", dijo Mullen.

"Pero sólo evitar el desastre y postergar decisiones estructurales difíciles que deben tomarse sobre nuestra economía de manera sensata para el futuro no es suficiente", agregó.

Mullen y los otros dijeron que el Departamento de Defensa, que recibió la orden de reducir su gasto proyectado en 487.000 millones de dólares bajo la ley de Control de Presupuesto del año pasado, debería estar preparado para recortar aún más.

El Pentágono "debería y recibirá su porción de recortes, pero debe hacerse de forma muy cuidadosa", dijo el ex senador John Warner, un antiguo presidente del Comité de Servicios Armados del Senado.

El ex senador Sam Nunn dijo que el Pentágono tiene tres áreas críticas que abordar para controlar el gasto: los costos en salud, el gasto en jubilaciones y la ineficiencia en sus compras.

Los costos en salud y personal del Departamento de Defensa han estado aumentando a una tasa insostenible en los últimos años, y el Pentágono ha tenido problemas con los crecientes costos en algunos de sus principales programas de desarrollos de armas.

El grupo, la Coalición para la Seguridad Nacional y Fiscal, también incluye a los ex secretarios de Defensa Harold Brown, Frank Carlucci y Robert Gates, al ex senador Ike Skelton, el ex asesor de seguridad nacional Sandy Berger, el ex secretario del Tesoro Paul O'Neill y el ex presidente de la Reserva Federal Paul Volcker.

Editado en Español por Ricardo Figueroa

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